Following the State of New Mexico Public Education Department’s announcement Friday that schools will remain closed for the remainder of the year, Las Cruces Public School administrators are working to finalize plans to have teachers and students finish the spring semester remotely starting April 6.

“We are navigating our LCPS family through an unprecedented time of innovation,” said Dr. Karen Trujillo, Superintendent for Las Cruces Public Schools. “But that opportunity doesn’t come without the disappointment of knowing teachers and students will not return to their physical classrooms this school year.”

Keeping students and staff safe during a statewide effort to “flatten the curve” of the COVID-19 pandemic has been the focus of district officials – on top of maintaining breakfast and lunch distribution to vulnerable Las Cruces communities where food insecurity is substantial. The numbers of meals distributed, according to Trujillo, have only gone up since the service began on March 16. To date, nearly 100,000 meals have been distributed.

The focus now is to address the needs of seniors who are scheduled to graduate with the Class of 2020, how to effectively shift classroom instruction to remote learning, and to adjust job descriptions now that schools will be closed until further notice.

“Our goal is to engage and reassure our employees that certain jobs – like deliveries to school campuses or daily custodial duties – might look different after the state’s decision to shutter our classrooms this semester,” said Trujillo. To accommodate that, district leaders are working with union representatives on updating agreements. Several other recommendations and credit adjustments will likely require approval by the Las Cruces Public Schools Board of Education. The board’s next regular meeting is April 7.

Instruction staff has been working with principals and teachers to determine what remote platforms are already in use, like Google Classroom, SeeSaw or ClassDojo, and how they can supplement those resources with hands-on materials, especially for students who do not have devices or internet access. The district is also working diligently to determine how best to support students who need extra resources and accommodations to access learning. Special education teachers, bilingual teachers and educational assistants will be instrumental in providing support for these students.

“We are committed to providing whatever we can to our students and teachers right now,” said Trujillo. “Their needs are paramount to finishing the school year as best we can under conditions that are largely out of our control.”

Additional resources available to students and families

  • For updated information related to COVID-19, visit cv.nmhealth.org
  • To contact the New Mexico Department of Health for any health-related questions or concerns, call the Coronavirus Hotline, 1-855-600-3453
  • During the crisis, families without internet service might be eligible for free or reduced internet service for the next 60 days. For more information on how to apply, call (855) 954-6546, (888) 833-9522 or (888) 234-4272
  • The New Mexico Crisis Line is available for anyone experiencing an emotional or mental health crisis. For resources, visit nmcrisisline.com or call 1-855-662-7474. In an emergency, please call 911
  • Additional resources that families might find helpful can be found at www.lcps.net.

-Kelly Jameson, Public Information Officer, 575-527-5811, kjameson@lcps.net

PED: Las escuelas permanecen cerradas, los estudiantes terminarán el año escolar con educación a distancia

Tras el anuncio del Departamento de Educación Pública de Nuevo México el viernes de que las escuelas permanecerán cerradas por el resto del año escolar, el personal administrativo está finalizando los planes para que los maestros y estudiantes terminen el semestre de primavera con educación a distancia a partir del 6 de abril.

“Estamos navegando a nuestra familia de LCPS por un tiempo de innovación sin precedentes”, dijo la Dra. Karen Trujillo, Superintendente de las Escuelas Públicas de Las Cruces. “Pero esa oportunidad no llega sin la desilusión de saber que los maestros y estudiantes no regresarán a sus salones físicos este año escolar”.

El enfoque de los funcionarios del distrito ha sido mantener a los estudiantes y al personal seguros durante un esfuerzo a nivel estatal de “aplanar la curva” de la pandemia del COVID-19– además de continuar la distribución de desayuno y comida a las comunidades vulnerables de Las Cruces donde existe sustancialmente la inseguridad alimentaria. El número de comidas que se ha distribuido, según Trujillo, ha estado aumentando desde que comenzó el servicio el 16 de marzo. Hasta la fecha, se han distribuido casi 100,000 comidas.

Ahora el enfoque es abordar las necesidades de los estudiantes de último año que están programados para graduarse con la generación del 2020, buscar una manera eficiente de cómo cambiar de clases presenciales a clases a distancia, y modificar las descripciones de los puestos ahora que las escuelas estarán cerradas hasta nuevo aviso.

“Nuestra meta es hablar con nuestros empleados y explicarles que algunos trabajos– como las entregas a las escuelas o los trabajos diarios de limpieza, pueden cambiar después de la decisión del estado de cerrar nuestros salones este semestre,” dijo Trujillo. Para lograr eso, los líderes del distrito están trabajando con los representantes del sindicato para actualizar los acuerdos. Cualquier otra recomendación y modificación de créditos probablemente se tendrá que aprobar por la Mesa Directiva de Educación de las Escuelas Públicas de Las Cruces. La siguiente reunión ordinaria de la mesa directiva es el 7 de abril.

El personal del Departamento de Enseñanza ha estado trabajando con directores y maestros para determinar cuáles programas virtuales ya están en uso, como Google Classroom, SeeSaw o ClassDojo, y cómo pueden complementar esos recursos con materiales prácticos, especialmente para los estudiantes que no tienen dispositivos electrónicos o acceso a internet. El distrito además está trabajando con diligencia para determinar la mejor manera de apoyar a los estudiantes que necesitan recursos y acomodaciones extra para acceder a sus clases. Los maestros de educación especial, maestros bilingües y auxiliares educativos serán clave en proporcionar apoyo para estos estudiantes.

“Estamos comprometidos a proporcionar lo que sea necesario para nuestros estudiantes y maestros en este momento,” dijo Trujillo. “Sus necesidades son fundamentales para terminar el año escolar lo mejor que nos sea posible bajo las condiciones que están ampliamente fuera de nuestro control.”

Recursos adicionales disponibles para estudiantes y familias:

  • Para obtener información actualizada relacionada con COVID-19, visite cv.nmhealth.org
  • Para comunicarse con el Departamento de Salud de Nuevo México para cualquier pregunta o inquietud relacionada con la salud, llame a la Línea Directa de Coronavirus, 1-855-600-3453.
  • Durante la crisis, las familias sin servicio de Internet podrían ser elegibles para el servicio de Internet gratuito o reducido durante los próximos 60 días. Para obtener más información sobre cómo solicitar, llame al (855) 954-6546, (888) 833-9522 o (888) 234-4272.
  • La Línea de Crisis de Nuevo México está disponible para cualquier persona que experimente una crisis de salud emocional o mental. Para obtener recursos, visite nmcrisisline.com o llame al 1-855-662-7474. En caso de emergencia, por favor llame al 911.
  • Los recursos adicionales que podrían serle útiles a las familias se pueden encontrar en www.lcps.net.

-Translated by: Translation & Interpretation Department, Las Cruces Public Schools