Students from Oñate High School aren’t letting social distancing keep them from making new friends in the community. It all started after sophomore student council president, Annalise, thought about who were impacted the most during the COVID-19 pandemic.

“I saw a story about a local nursing home in Pennsylvania,” Annalise said. “I thought the people right now who need the contact would be the residents of a local assisted living facility.”

Following Governor Michelle Lujan Grisham’s “stay-at-home” directive, school buildings shutdown throughout the district in mid-March. With the community’s most vulnerable population at risk, many nursing homes closed its doors to all visitors.

“Haciendas at Grace Village was very excited to hear from Annalise,” Janet Acosta, Administrator and Chief Operations Officer of Haciendas at Grace Village said. “We specialize in all stages of dementia and we are constantly coming up with activity ideas to keep our residents engaged, while at the same time keeping them safe, calm and ​in a peaceful atmosphere to prevent them from feeling overwhelmed.”

After getting the green light from staff at Haciendas at Grace Village and her advisor, Annalise briefed sophomore vice-president, Bridgette, on the news.

“She just matched my enthusiasm and that is just one example of how my peers were, they were ready to go and wanted to get going with this,” Annalise said.

With pen and paper in hand, 24 student council members from Oñate carefully wrote their letters. In order to keep the letters from getting contaminated, students had the help of their student council advisor, Naomi Chavez Lopez, who photographed and emailed the letters to staff at Grace Village, to be printed for residents to read.

“Letters were part of their generation,” Acosta said. “It brings such joy and happiness; their smiles are priceless! The anticipation, and the surprise of a handwritten letter arriving, and the excitement of what could be inside, are all part of what they can relate to.” Acosta added, “Just like letters of the past that kept people connected through war, across oceans, over years, they can continue to engage multiple generations even in this tech savvy age.”

Students from Oñate are currently awaiting letters from their new pen pals. Staff from Grace Village hope to coordinate a meet-and-greet with the Oñate student council members once it is deemed safe.

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— Samantha Lewis, LCPS Public Relations Coordinator, 575-527-5946, slewis@lcps.net

Los estudiantes de Oñate se convierten en amigos por correspondencia en personas de la tercera edad en un centro local de vivienda asistida

Los estudiantes de Oñate High School no permiten que el distanciamiento físico les impida hacer nuevos amigos en la comunidad. Todo comenzó cuando la presidenta del consejo de estudiantes de 2do año de preparatoria (sophomore), Annalise, pensó en quiénes fueron los más afectados durante la pandemia de COVID-19.

“Vi una historia sobre un hogar de ancianos local en Pennsylvania”, dijo Annalise. “Pensé que las personas que ahora necesitan el contacto serían los residentes de vivienda asistida local”.

Siguiendo la directiva de la gobernadora Michelle Lujan Grisham de “quedarse en casa”, los planteles escolares cerraron en todo el distrito a mediados de marzo. Con la población más vulnerable de la comunidad en riesgo, muchos hogares de ancianos cerraron sus puertas a todos los visitantes.

“Haciendas at Grace Village estaba muy emocionada de saber de Annalise”, dijo Janet Acosta, Administradora y Directora de Operaciones de Haciendas at Grace Village. “Nos especializamos en todas las etapas de la demencia y constantemente nos encontramos con ideas de actividades para mantener a nuestros residentes activos, al mismo tiempo que los mantenemos seguros, tranquilos y en un ambiente pacífico para evitar que se sientan abrumados”.

Después de obtener la luz verde del personal de Haciendas at Grace Village y su asesor, Annalise informó a la vicepresidenta de 2do año de preparatoria (sophomore), Bridgette, sobre las noticias.

“Ella simplemente igualó mi entusiasmo y ese es solo un ejemplo de mis compañeros, estaban listos para comenzar y querían seguir adelante con esto”, dijo Annalise.

Con lápiz y papel en mano, 24 miembros del consejo estudiantil de Oñate escribieron cuidadosamente sus cartas. Para evitar que las cartas se contaminen, los estudiantes las fotografiaron y enviaron por correo electrónico al personal de Grace Village, que luego imprimió las cartas para que los residentes las leyeran.

“Las cartas fueron parte de su generación”, dijo Acosta. “Trae tanta alegría y felicidad; ¡sus sonrisas no tienen precio! La anticipación, y la sorpresa de la llegada de una carta escrita a mano, y la emoción de lo que podría estar adentro, son parte de lo que pueden relacionarse”. Acosta agregó: “Al igual que las cartas del pasado que mantuvieron a las personas conectadas a través de la guerra, a través de los océanos, a lo largo de los años, pueden continuar involucrando a múltiples generaciones incluso en esta era de tecnología”.

Los estudiantes de Oñate actualmente están esperando cartas de sus nuevos amigos por correspondencia. El personal de Grace Village espera coordinar una reunión con los miembros del consejo estudiantil de Oñate una vez que sea seguro.

-Translated by: Translation & Interpretation Department, Las Cruces Public Schools