Las Cruces Public Schools congratulates Oñate High School Principal, Jim Schapekahm, for his many outstanding achievements as he was honored as the 2020 Principal of the Year for New Mexico, awarded by the National Association of Secondary School Principals.

The National Association of Secondary School Principals (NASSP) is the leading organization of and voice for principals and other school leaders across the United States. NASSP seeks to transform education through school leadership, recognizing that the fulfillment of each student’s potential relies on great leaders in every school committed to the success of each student.

“Mr. Schapekahm always finds ways to meet the needs of his students and staff,” said Karen Trujillo, Superintendent for Las Cruces Public Schools. “He is the embodiment of servant leadership. It has been a challenging year, but Mr. Schapekahm has kept the Oñate community unified and that just shows that the Knight family is strong.”

Principal Schapekahm has been with Las Cruces Public Schools since 2004. He started his career with the district as an athletic trainer, working his way up to becoming assistant principal at Oñate High School. It was there he stayed until he was named principal of Oñate High School in 2015. Principal Schapekahm says he is most inspired by the unity of his students and how they always find a way to persevere.

“I preached over the years that we’re trying to create a big, extended family,” Schapekahm said. “Nobody is excluded, we’re all part of a big family and we don’t judge one another, we all belong.”

Henry Natewa, a graduate from the Class of 2020 at Onate, said Principal Schapekahm always had a way of reaching students. “I think Principal Schapekahm is an honest, nice, conscientious person,” Natewa said. He cares about his students, checks up on them when in need and opens up to their ideas.”

The 2019-2020 school year was filled with many challenges, including a ransomware attack on the district’s technology and the COVID-19 pandemic that led to the abrupt closure of school buildings, cancelation of all spring activities, sports and school events. For these reasons, Principal Schapekahm dubbed this years’ graduating seniors, the Historic Class of 2020.

During the closure of all school buildings, Principal Schapekahm reached out to the Oñate family on a regular basis, using the school’s social media page to provide updates and to see how students were doing. Staff at Oñate personally delivered senior yard signs to every 2020 graduate. Although graduation ceremonies were postponed, seniors participated in a senior drive-thru celebration, giving Principal Schapekahm the opportunity to congratulate them individually.

“It felt bittersweet,” said Natewa. “I still felt like I had more to do during my senior year. I made do with what I had, put on my cap and gown, and was happy to finally have that moment.”

At the end of the school year, Principal Schapekahm wrote the names of all 354 graduating seniors on a blank wall at the school as a special tribute to the Class of 2020. He says the piece will remain at the school as a reminder to all future of generations of the sacrifices the seniors of the Class of 2020 had to make and endure during a global pandemic.

 

— Samantha Lewis, LCPS Public Relations Coordinator, 575-527-5946, slewis@lcps.net

El Director de Oñate High School es galardonado como Director del Año de Nuevo México

Las Escuelas Públicas de Las Cruces se complace en felicitar al Director de Oñate High School, Jim Schapekahm por sus diversos logros sobresalientes ya que fue nombrado, Director del Año 2020 de Nuevo México, otorgado por la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Preparatorias.

La Asociación Nacional de Directores de Escuelas Preparatorias (NASSP, por sus siglas en inglés) es la organización líder de y voz de los directores y otros líderes escolares en los Estados Unidos. NASSP busca transformar la educación a través del liderazgo escolar, reconociendo que la realización del potencial de cada estudiante depende de grandes líderes en cada escuela comprometida con el éxito de cada estudiante.

“El Sr. Schapekahm siempre encuentra maneras de satisfacer las necesidades de sus estudiantes y del personal”, dijo Karen Trujillo, Superintendente de las Escuela Públicas de Las Cruces. “Es la personificación del -Servidor como Líder. Ha sido un año desafiante, pero el Sr. Schapekahm ha mantenido unida a la comunidad Oñatey eso sólo muestra que la familia Knightes fuerte”.

El Director Schapekahm ha estado en las Escuelas Públicas de Las Cruces desde el 2004. Comenzó su carrera en el distrito como entrenador deportivo, escalando con su trabajo hasta convertirse en Subdirector de Oñate High School. Permaneció en dicho puesto hasta que fue nombrado Director de Oñate en el 2015. El director Schapekahm dice que es sumamente inspirado por la unión de sus estudiantes y por la manera en la que siempre encuentran el modo de perseverar.

Schapekahm expresó: “Yo proclamé a lo largo de los años que estamos tratando de crear una gran familia extendida”.  “No se excluye a nadie, todos somos parte de una gran familia, y no nos juzgamos entre nosotros, todos pertenecemos”.  

Henry Natewa, un graduado de la Generación del 2020 en Oñate, indicó que el Director Schapekahm siempre tuvo una manera de llegar a los estudiantes. “Creo que el director Schapekahm es una persona honesta, agradable y consciente”, añadió Natewa. Se preocupa por sus estudiantes, brinda ayuda cuando lo necesitan y se abre a sus ideas”.

El año escolar 2019-2020 estuvo llenó de muchos desafíos, incluyendo un secuestro a la tecnología del distrito, y la pandemia COVID-19 que condujo al cierre abrupto de los edificios escolares, cancelación de todas las actividades de primavera, deportes y eventos escolares. Por estas razones, el Director Schapekahm apodó a los graduandos de este año, la Generación Histórica del 2020.

Durante el cierre de todos los edificios escolares, el director Schapekahm se puso en contacto regularmente con los estudiantes, utilizando la página en redes sociales de la escuela para proporcionar actualizaciones y reportarse con los estudiantes. El personal de Oñate entregó personalmente letreros para el patio a cada graduando del 2020. Aunque las ceremonias de graduación fueron pospuestas, los graduandos participaron en una celebración desde su automóvil, dándole al Director Schapekahm la oportunidad de felicitarlos individualmente.

“Fue una sensación agridulce” señalo el graduando de OñateHenry Natewa. “Sentí que puede haber realizado aún más cosas durante mi último año. Hice lo que pude con lo que tenía, me puse mi toga y birrete, y me sentí feliz por tener finalmente ese momento”.

Al final del año escolar, el director Schapekahm escribió en una pared de la escuela los nombres de los 354 estudiantes de último año que se graduaron, como un tributo especial a la Generación del 2020. Mencionó que ese espacio permanecerá en la escuela como recordatorio para todas las futuras generaciones de los sacrificios que los estudiantes del último año de la Generación del 2020 tuvieron que soportar durante una pandemia global.

-Translated by: Translation & Interpretation Department, Las Cruces Public Schools, tico@lcps.net and the direct line is: 575-468-8279