When things started to become clear in March that we were beginning a long marathon in the fight against coronavirus, leaders at Las Cruces Public Schools (LCPS) did a lot of listening. We listened to each other, we listened for guidance at the state level, and we listened to our school board, our teachers, our students and the community. No one had the answers, so it was better initially to just listen

As we collected our thoughts and started communicating our plans to the public, we continued to listen. Food distribution sites were refined to serve more families, and when we learned some parents did not have transportation to the meal sites, we coordinated with the bus service to schedule remote drop-off locations. Just last week, a mother reached out during our regular meeting of the Board of Education to ask if we could deliver meals to the South Fairacres community. We listened, adjusted and now we are serving meals in that area.

In the spring, we learned that over 10,000 students needed devices. We were quick to order them, but there was one piece of vital technology that we didn’t account for – headphones. Students are competing for air space in their homes with siblings, or parents who are also working from home, and without headphones it’s difficult to focus on their Zoom sessions. We listened, and as a result our Bravo Mic Radiothon funds will partially be used to provide headphones for kids.

Another area where we were obligated to listen was with the lcps.net website. If you’ve seen our website lately, you’ll notice we have information on Canvas tutorials front and center on our homepage, and they will stay there. Creating opportunities for parents and caregivers to learn more about navigating Canvas was something we had a lot of feedback about. For most people, Canvas was a whole new language. We heard your concerns and hopefully the online resources that you will find in that link helped.

Last Thursday, the New Mexico Public Education Department hosted a live news conference to discuss which counties met the gating criteria to open after Labor Day. Doña Ana County, which had been in the green, found itself in the orange category. That means we are not meeting the criteria to return children to school in a hybrid model. Having heard that, many parents expressed concern for their children’s lack of enthusiasm over online school and it’s understandable that parents of our vulnerable students don’t want any further interruptions in their child’s education. Some parents aren’t comfortable returning their children to school until the spring. On September 15, the LCPS Board will continue to listen.

Throughout this crisis, LCPS has tasked its communications team with getting information out through a variety of platforms in both English and Spanish. If you visit our website, we keep current information under News and Announcements. Our Facebook and Twitter pages will keep you posted on current developments, and we send press releases to a wide distribution of regional media, including radio, television and print publications. LCPS also uses a notification system that sends information instantly to your email and cell phone. If you are not getting those messages, please call your child’s school to update your email address and cell number.

Being responsive to feedback during a crisis is critical to understanding how we can best shift focus and accommodate as many as we can. We invest a lot of our time communicating with the community, talking one-on-one with our parents, staff and students, but we try to listen louder. In this marathon of crisis navigation, the time spent listening is how we continue to make strides toward the finish line.

-Kelly Jameson, Public Information Officer, 575-527-5811, kjameson@lcps.net

El arte de escuchar más fuerte

Cuando las cosas empezaron a aclararse en marzo que empezábamos un largo maratón en la lucha contra el coronavirus, los líderes de las Escuelas Públicas de Las Cruces (LCPS, por sus siglas en inglés) escucharon mucho. Nos escuchamos el uno al otro, escuchamos para pedir orientación a nivel estatal y escuchamos a nuestra mesa directiva escolar, a nuestros maestros, a nuestros estudiantes y a la comunidad. Nadie tenía las respuestas, así que era mejor solo escuchar.

A medida que ordenamos nuestros pensamientos y empezamos a comunicar nuestros planes al público, continuamos escuchando. Los sitios de distribución de alimentos se perfeccionaron para servir a más familias, y cuando supimos que algunos padres no tenían transporte a los sitios de entrega de comidas, nos coordinamos con el servicio de autobuses para programar lugares de entrega remota. La semana pasada, una madre nos contactó durante nuestra reunión regular de la Mesa Directiva de Educación para preguntar si podíamos entregar comidas a la comunidad de South Fairacres. Escuchamos, hicimos ajustes y ahora estamos repartiendo alimentos en esa área

En la primavera, aprendimos que más de 10,000 estudiantes necesitaban dispositivos electrónicos. Nos apresuramos a pedirlos, pero había una pieza de tecnología vital que no tomamos en cuenta: los audífonos. Los estudiantes están compitiendo por espacio aéreo en sus hogares con sus hermanos, o padres que también están trabajando desde casa, y sin auriculares es difícil enfocarse en sus sesiones de Zoom. Escuchamos, y como resultado nuestros fondos del Bravo Mic Radiothon se utilizarán parcialmente para proporcionar audífonos a los niños.

Otra área donde teníamos la obligación de escuchar fue con el sitio web lcps.net. Si ha visto nuestro sitio web últimamente, notará que tenemos información de los tutoriales de Canvas en nuestra página de inicio, y permanecerán ahí. Crear oportunidades para que los padres y personas que cuidan a los estudiantes aprendieran más acerca de cómo navegar en Canvas era algo acerca de lo que teníamos muchos comentarios. Para la mayoría de la gente, Canvas era un lenguaje completamente nuevo. Escuchamos sus inquietudes y esperamos que los recursos en línea que se encuentran en ese enlace les hayan ayudado.

El jueves pasado, el Departamento de Educación Pública de Nuevo México organizó una conferencia de prensa en vivo para discutir qué condados cumplieron con los criterios para abrir después del Día del Trabajo. El condado de Doña Ana, que había estado en verde, se encontró en la categoría naranja. Eso significa que no estamos cumpliendo con los criterios para que los niños regresen a la escuela en un modelo híbrido. Habiendo oído eso, muchos padres expresaron preocupación por la falta de entusiasmo de sus hijos acerca de la escuela en línea y es comprensible que los padres de nuestros estudiantes vulnerables no quieran más interrupciones en la educación de sus hijos. Algunos padres no se sienten cómodos con que sus hijos regresen a la escuela hasta la primavera. El 15 de septiembre, la Mesa Directiva de LCPS seguirá escuchando.

A lo largo de esta crisis, LCPS ha encargado a su equipo de comunicación la obtención de información a través de una variedad de plataformas tanto en inglés como en español. Si visita nuestro sitio web, mantenemos la información actualizada en noticias y anuncios. Nuestras páginas de Facebook y Twitter le mantendrán informado sobre los acontecimientos actuales, y enviamos comunicados de prensa que se distribuyen ampliamente en medios regionales, incluyendo radio, televisión y publicaciones impresas. LCPS también utiliza un sistema de notificación que envía información al instante a su correo electrónico y teléfono celular. Si no recibe esos mensajes, llame a la escuela de su hijo para actualizar su dirección de correo electrónico y número de teléfono.

Responder a la retroalimentación durante una crisis es fundamental para entender cómo podemos cambiar mejor el enfoque y hacer acomodos para tantos como sea posible. Invertimos mucho de nuestro tiempo comunicándonos con la comunidad, hablando de uno a uno con nuestros padres, personal y estudiantes, pero tratamos de escuchar más fuerte. En este maratón de navegación de una crisis, el tiempo dedicado a escuchar es cómo continuamos avanzando hacia la línea de meta.

-Bilingual Education, Translation, Interpretation, and Community Outreach Department Las Cruces Public Schools, tico@lcps.net, Direct line: 575-468-8279