Las Cruces Public Schools was named School District of the Year at the 2020 STEMy Awards, presented by the Air Force Research Labs New Mexico Tech Engagement Office. This is the first time a school district has been recognized in the statewide Science Technology Engineering and Math (STEM) award ceremony.

The award was presented over the summer in a first-ever virtual event, hosted by meteorologist Eddie Garcia at KOB-TV in Albuquerque. The keynote speaker was Miss America 2020 Camille Schrier, a biochemist and Doctorate in Pharmacy student at Virginia Tech. Schrier spoke of her childhood fascination for kitchen experiments, which helped develop her passion for biology, chemistry and physics.

Stephanie Hofacket, Coordinator for K-12 Science Curriculum and Instruction at the Challenger Learning Center of Las Cruces, nominated LCPS for the STEM work that is unique to the Challenger Learning Center (CLC).  

“I was incredibly humbled to hear LCPS received the award,” said Hofacket. “Challenger Learning Center of Las Cruces offers students an immersive learning environment and is incorporated into the 6th Grade Integrated Earth and Space Science curriculum. Students experience hands-on exploration that will strengthen their knowledge and interest in Science, Technology, Engineering, and Mathematics as they take on the roles of astronauts, scientists and engineers to solve real-world problems. We believe role-playing and space simulation to be a highly effective approach to strengthening skills such as decision making, problem solving, communication, and teamwork. 

The CLC is an international organization, leading students in STEM education. There are 40 centers nationwide and two international centers – one in Toronto and another in South Korea. All CLCs use space-themed simulated learning environments to engage students in dynamic, hands-on opportunities. The CLC has been at LCPS since 2015. 

According to LCPS Superintendent Dr. Karen Trujillo, the district plans to develop additional programs within the CLC curriculum to include other grade levels. 

“The common experience of the Challenger Mission that our 6th graders share is something we would like to expand,” said Trujillo. “These students are continually exposed to high interest, high paying career opportunities in our area, and that is something we would like every student to experience.” said Trujillo. 

Hofacket added that the CLC has already expanded its reach into Truth or Consequences to include missions for 5th, 6th and high school students, and some missions are shared with students in Texas also. Along with Hofacket, the CLC staff includes Kathleen Guitar, Lead Flight Director/National Board Certified Teacher; Lisa Fernandez, Secretary for CLC of Las Cruces; Norm Jensen, Flight Director/Teacher on Special Assignment; Jamee Nelson, Flight Director, Pat Switzer, Assistant Flight Director, and Mara Boyd, who was an Assistant Flight Director at CLC, but recently left LCPS to become a full-time student.

The Challenger Learning Center and its curriculum are temporarily on hold while students attend classes online during the COVID-19 pandemic. 

 
*** 

-Kelly Jameson, Public Information Officer, 575-527-5811, kjameson@lcps.net

Las Escuelas Públicas de Las Cruces reciben máximos honores en los Premios STEMy

Las Escuelas Públicas de Las Cruces fueron nombradas Distrito Escolar del Año en los Premios STEMy 2020, presentados por la Oficina de Transferencia Tecnológica del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de Nuevo México. Esta es la primera vez que un distrito escolar ha sido reconocido en la ceremonia estatal de premios en Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM).

El premio se otorgó en el verano durante el primer evento virtual, presentado por meteorólogo Eddie Garcia en KOB-TV de Albuquerque. La oradora principal fue Miss America 2020 Camille Schrier, bioquímica y estudiante de doctorado en Farmacéutica en Virginia Tech. Schrier habló sobre su fascinación en su niñez por experimentos de la cocina, lo cual la ayudó a desarrollar su pasión por Biología, Química y Física.

Stephanie Hofacket, Coordinadora de Currículo y Enseñanza en Ciencia para K-12 en el Centro de Aprendizaje Challenger de Las Cruces, nominó a LCPS por su trabajo de STEM, específico del Centro de Aprendizaje Challenger (CLC).

“Me sentí increíblemente honrada al saber que LCPS recibió este premio”, dijo Hofacket. “El Centro de Aprendizaje Challenger de Las Cruces brinda a los estudiantes un ambiente de aprendizaje de sumersión, y está incorporado al currículo de Ciencia Terrestre y Espacial Integrados de 6.˚ grado. Los estudiantes experimentan una exploración práctica que fortalece su conocimiento e interés en Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, mientras asumen su papel de astronautas, científicos e ingenieros para resolver problemas del mundo real.  Consideramos el juego de roles y el estímulo espacial, un método eficaz para fortalecer habilidades como la toma de decisiones, solución de problemas, comunicación y trabajo en equipo.”

El CLC es una organización internacional, guiando a estudiantes hacia una educación en STEM. Hay 40 centros a nivel nacional y dos centros internacionales – uno en Toronto y otro en Corea del Sur. Todos los CLCs utilizan ambientes de aprendizaje de simulación espacial para involucrar a los estudiantes en oportunidades dinámicas y activas. El CLC ha estado en LCPS desde el 2015.

Según la Superintendente de LCPS, Dra. Karen Trujillo, el distrito escolar planea desarrollar programas adicionales dentro del currículo CLC para incluir a otros grados.

“La experiencia común de la misión de Challenger que comparten nuestros estudiantes de 6.˚ grado es algo que nos gustaría expandir,” dijo Trujillo. “Estos estudiantes están expuestos continuamente a oportunidades profesionales de gran interés y bien pagadas en nuestra área, algo que nos gustaría que cada estudiante pueda experimentar,” dijo Trujillo.

Hofacket añadió que el CLC ya ha extendido su alcance a Truth or Consequences para incorporar misiones para estudiantes de 5.˚, 6.˚ y de preparatoria; y que algunas misiones son compartidas también con estudiantes de Texas. Además de Hofacket, el personal de CLC incluye a Kathleen Guitar, Directora en Jefe de Vuelos/Maestra certificada por la Mesa Directiva Nacional; Lisa Fernández, secretaria del CLC de Las Cruces; Norm Jensen, Director de Vuelos/Maestro en Asignación Especial; Jamee Nelson, Directora Adjunta de Vuelos, Pat Switzer, y Mara Boyd, Exdirectora Adjunta de Vuelos que se separó de LCPS recientemente para ser estudiante de tiempo completo.

El Centro de Aprendizaje Challenger y su currículo están suspendidos temporalmente mientras los estudiantes asisten a clases en línea durante la pandemia de COVID-19.

***

                                                     

-Bilingual Education, Translation, Interpretation, and Community Outreach Department Las Cruces Public Schools, tico@lcps.net, Direct line: 575-468-8279