Karen Trujillo, Las Cruces Public Schools

“Hope is being able to see that there is light despite all of the darkness.” -Desmond Tutu

My mother, Bernadette Apodaca, was a teacher at Mayfield High School for nearly 20 years. She spent most of her career teaching Challenges and Choices (Life skills) and working with high school students who wanted to be teachers. I taught high school math. When I was getting ready to start my first year of teaching in 1993, she gave me a binder of quotes. She said that one of her tricks was to start every day with a quote. I remember thinking, “I teach algebra and geometry, I don’t have time for a motivational quote,” but I did it anyway and it was something I continued to do throughout my teaching career. Sometimes we would discuss the quote as a class, and other days students would just write it down in their notes.

When I was looking for a topic for this article, I decided that a good quote about hope was in order for what we are experiencing right now. There are so many, but the one that seemed most appropriate was this one:

“Hope is being able to see that there is light despite all of the darkness.” Desmond Tutu

This past week Las Cruces recorded the highest positive case rate since this ordeal started. The governor announced that fall sports would be postponed until the spring. Even more tragically, many of us have lost family members or jobs, and it is a constant struggle to remain isolated. It would be easy to get stuck in the darkness, but we can’t. We each have to find a way to see some light. I see it in our students.

Four days a week, our high school students volunteer to tutor elementary and middle school students. On Thursday evenings, I proctor these sessions. Sometimes there are more tutors than children who need tutoring and last week was one of those times. As a result, I was able to go from one breakout room to another to visit with each of the high school students. This one hour of simple interaction with these amazing students gave me hope.

I have gotten to know Stephen and Adelaide pretty well because they are the students who organized this effort, and we talk regularly. On Thursday I met with Sarah, Shokhina, Kassandra, Christine, Linette, Billie, Grace, Annabelle, Alexa, Cruz, and Clara. In this group of future community leaders there is a doctor, a math teacher, a computer scientist, a military officer, and a nurse. Every one of these students was extremely busy with homework and trying to balance their studies and their activities while still planning and preparing for their future. Their ability to stay focused on what is to come is an example of hope. They are not letting the current situation stop them from planning for their future. They are able to see the light, despite all of the darkness. What a gift!

Talking with them gave me hope. From now on, I am going to follow their lead and the next time I get consumed with the night, I will choose hope and look forward to the dawn.

Dr. Karen Trujillo, Superintendent at Las Cruces Public Schools

Encontrando la luz en la oscuridad

Karen Trujillo, Escuelas Públicas de Las Cruces

“La esperanza es poder ver que hay luz a pesar de toda la oscuridad.” -Desmond Tutu

Mi Madre, Bernadette Apodaca, fue maestra de Mayfield High School por casi 20 años. Pasó la mayor parte de su carrera enseñando desafíos y opciones (habilidades para la vida) y trabajando con estudiantes de preparatoria que querían ser maestros. Yo di clases de Matemáticas en la preparatoria. Cuando me estaba preparando para empezar mi primer año como maestra en 1993, ella me dio una carpeta de frases. Ella dijo que uno de sus trucos era empezar cada día con una frase. Recuerdo que pensé, “Yo doy clases de Algebra y Geometría, yo no tengo tiempo para una frase motivacional” pero lo hice de todos modos y es algo que continúe haciendo durante toda mi carrera de maestra. Algunas veces analizamos la frase a manera de clase y otros días los estudiantes solo escribían sus notas.

Cuando estaba buscando un tema para este articulo decidí que una buena frase acerca de la esperanza era lo adecuado para lo que estamos experimentando en este momento. Hay muchas, pero la que me pareció más apropiada fue esta:

“La esperanza es poder ver que hay luz a pesar de toda la oscuridad”. Desmond Tutu

La semana pasada, Las Cruces registró la mayor tasa de casos positivos desde que comenzó esta experiencia. La Gobernadora anunció que los deportes de otoño se pospondrían hasta la primavera. Aún más trágico, muchos de nosotros hemos perdido familiares o trabajos, y es una lucha constante el permanecer aislados. Sería fácil quedarnos atrapados en la oscuridad, pero no podemos. Cada uno de nosotros tiene que encontrar la manera de ver algo de luz. Yo lo veo en nuestros estudiantes.

Cuatro días a la semana, nuestros estudiantes de preparatoria se ofrecen como voluntarios para dar tutoría a estudiantes de primaria y secundaria. Los jueves por la noche yo superviso estas sesiones. A veces hay más tutores que niños que necesitan tutoría y la semana pasada fue una de esas ocasiones. Como resultado, pude ir de una sala para grupos pequeños a otra para visitar a cada uno de los estudiantes de preparatoria. Esta hora de interacción simple con estos increíbles estudiantes me dio esperanza.

He llegado a conocer bastante bien a Stephen y Adelaide porque son los estudiantes que organizaron esta iniciativa y hablamos con regularidad. El jueves me reuní con Sarah, Shokhina, Kassandra, Christine, Linette, Billie, Grace, Annabelle, Alexa, Cruz y Clara. En este grupo de futuros líderes comunitarios hay un médico, un profesor de matemáticas, un informático, un oficial militar y una enfermera. Cada uno de estos estudiantes estaba extremadamente ocupado con la tarea y tratando de equilibrar sus estudios y sus actividades mientras planeaba y se preparaba para su futuro. Su capacidad para mantenerse concentrados en lo que está por venir es un ejemplo de esperanza. No están permitiendo que la situación actual les impida planear su futuro. Pueden ver la luz, a pesar de toda la oscuridad. ¡Qué gran don!

Hablar con ellos me dio esperanza. De ahora en adelante, voy a seguir su ejemplo y la próxima vez que me consuma la noche, elegiré la esperanza y esperaré el amanecer.

Dr. Karen Trujillo es la Superintendente de las Escuelas Públicas de Las Cruces.

Bilingual Education, Translation, Interpretation, and Community Outreach Department,Las Cruces Public Schools, tico@lcps.net, Direct line: 575-468-8279