Thursday’s news that Las Cruces Public Schools had to temporarily suspend special education classes because of a positive coronavirus case at Picacho Middle School was not easy to share. After hundreds of hours of planning, following regular revisions of the public health order, we were thrilled to offer in-person learning to some of our most vulnerable students. Picacho wasn’t the only school ready to serve small groups of students-it was just the first. I commend the leadership for being willing to take that first step. Unfortunately, we cannot control the virus or when and where it surfaces. Small pods and safe distances of in-person learning help us mitigate spread while protecting other in-person learners and staff. It means that a positive case will not keep us from serving other students who are scheduled to return to other schools very soon. We have several schools that have submitted plans to serve students starting on Monday, Oct. 26, and we will be ready for them in person.

Previously, we shared a little of what happens behind the scenes at LCPS. What you don’t see are the meetings and follow-up work that is required when we have a positive case of Covid. There are mandatory reports that must be submitted within hours to the Department of Health, the Environment Department and the Public Education Department – even when a staff member is working remotely from home. In addition, we conduct contact tracing and notify individuals who have had meaningful contact with any infected person. Until now, this work was being done by two nurses on our administrative staff, but as we continue to serve additional students, we will also expand our contact tracing team. In addition to contact tracing, there are extensive cleaning protocols that involve our custodial staff and physical plant department to ensure a safe return for all of our students.

The new reality at LCPS is learning how to maintain our commitment to education while simultaneously taking care of tasks related to positive cases. As the number of cases rise within our community, it is inevitable that the numbers will also rise in our district, because we are one of the largest employers in Doña Ana County with nearly 3,500 employees. For now, we pray for the safe recovery of our staff members who have been affected, for the families who are struggling, and for our students who are suffering in isolation when they should be in school.

On a different note, I want to encourage every parent to make class attendance on Zoom a priority for your child. We started the second quarter this week and it is clear that students who attend Zoom sessions with their teachers daily are more successful academically and socially. Teachers are available on Monday, Tuesday, Thursday and Friday for instruction at regularly scheduled times at every grade level. In addition to these class times, teachers have office hours, counselors have group sessions, and we have tutoring available for all grade levels. Even with these support systems in place, online learning is difficult, and many students are struggling. Please help us by making sure students are attending Zoom sessions and completing all assignments. All sessions are recorded and can be watched any time, but it is not as effective as being there every day. The added benefit is that your child gets to see their friends and teachers!

We will return to serving our students in person when that is feasible, but until then, I remind you to do your part to stay healthy and keep others safe. In a traditional year, this week would have been filled with Red Ribbon Parades, School Walk-a-thons, Fall Festivals and School Spirit Weeks. What we choose to do outside of school has a direct impact on the timeline for school re-entry. Wash your hands, wear a mask, limit your exposure and check in on others who need some encouragement right now. Kind words and reinforcement are sometimes the best medicine.

Dr. Karen Trujillo, Las Cruces Public Schools

Preparar, planear, orar

La noticia del jueves de que el distrito escolar tenía que suspender temporalmente las clases de educación especial, a causa de un caso positivo de coronavirus en Picacho Middle School, no fue fácil de compartir. Después de tantas horas de planeación, siguiendo las disposiciones de la orden de salud pública, estábamos muy emocionados de ofrecer clases presenciales a algunos de nuestros más vulnerables estudiantes. Picacho no era la única escuela que estaba preparada para servir a grupos pequeños de estudiantes-solo fue la primera. Felicito a la directiva por estar dispuestos a dar ese primer paso. Lamentablemente, no podemos controlar el virus, o cuándo y dónde brota. Los grupos pequeños y la sana distancia nos ayudan a disminuir la propagación, y a la vez proteger a los estudiantes y el personal durante el aprendizaje presencial. Esto quiere decir que un caso positivo no nos impedirá servir a los otros estudiantes que están programados para regresar a las escuelas próximamente. Hay varias escuelas que han presentado planes para servir a los estudiantes a partir del lunes 26 de octubre, y estaremos listos para recibirlos en persona.

Anteriormente, compartimos un poco de lo que sucede entre bastidores en las Escuelas Públicas de Las Cruces, (LCPS, por sus siglas en inglés). Lo que ustedes no pueden ver son las reuniones y el trabajo de seguimiento que se requiere cuando tenemos un caso positivo de COVID. Se tienen que enviar informes preceptivos dentro de pocas horas al Departamento de Salud, Departamento Medioambiental y Departamento de Educación Pública – incluso cuando un empleado está trabajando desde su casa. Además, hacemos un rastreo de contactos y notificamos a las personas que han tenido contacto cercano con una persona infectada. Hasta ahora, este trabajo se estaba realizando por dos enfermeras de nuestro personal administrativo, pero a medida que continuemos sirviendo a más estudiantes, ampliaremos nuestro equipo de rastreo de contactos. Además del rastreo de contactos, el personal de limpieza y de la planta física tienen que seguir protocolos de limpieza profunda para garantizar un regreso seguro a todos nuestros estudiantes.

La nueva realidad en LCPS es aprender cómo mantener nuestro compromiso con la educación, y a la vez cumplir con los deberes relacionados con casos positivos. Conforme aumentan los casos dentro de nuestra comunidad, también es inevitable que los números aumenten dentro de nuestro distrito escolar; porque somos uno de los mayores empleadores del condado de Doña Ana, con cerca de 3,500 empleados. Por ahora, oramos por la recuperación de nuestros empleados que han sido afectados, por las familias que están batallando y por nuestros estudiantes que están sufriendo en aislamiento cuando deberían estar en la escuela.

Por otro lado, quiero incentivar a cada padre a que haga prioritaria la asistencia a las clases de Zoom de su hijo. Esta semana comenzamos el segundo trimestre, y es evidente que los estudiantes que asisten diariamente a las sesiones de Zoom con sus maestros, son más exitosos académica y socialmente. Los maestros están disponibles los lunes, martes, jueves y viernes para la enseñanza en los horarios regulares programados para cada grado. Además de estos horarios de clases, los maestros tienen horarios de oficina, los consejeros tienen sesiones de grupo, y tenemos tutorías disponibles para todos los niveles de grado. Aun con estos sistemas de apoyo implementados, el aprendizaje en línea es complicado, y muchos estudiantes están teniendo dificultades. Por favor ayúdennos asegurándose de que los estudiantes están asistiendo a las clases de Zoom y terminando todas sus tareas. Todas las sesiones son grabadas y se pueden ver en cualquier momento, pero no es tan eficiente como estar ahí cada día. ¡La ventaja adicional es que sus hijos pueden ver a sus amigos y maestros!

Volveremos a servir a nuestros estudiantes en persona cuando sea viable, pero hasta entonces, les pido que pongan de su parte para protegerse y proteger a los demás. En un año tradicional, esta semana estaría llena de desfiles de cinta roja, caminatas escolares, festivales de otoño y semanas de espíritu escolar. Lo que elegimos hacer fuera de la escuela tiene un impacto directo en el marco para la reapertura de las escuelas. Laven sus manos, usen cubre bocas, limiten su exposición, y apoyen a las personas que necesitan ánimo en este momento. Palabras amables y de estímulo a veces son la mejor medicina.

Dra. Karen Trujillo, Escuelas Públicas de Las Cruces