Dear LCPS Students, Educators, Staff, Board and Parents,

We often refer to our district as a family. We have educators provide a second home for their students, working alongside families to raise brilliant minds that will lead future generations. We have children who depend on us for guidance, support, education, and most importantly, hope. Hope that we will come together as a community to create the change we want to see as we face these challenging times. Like most families, we have disagreements on how to solve some of life’s greatest challenges, but we continue to work together to identify issues, develop solutions, and make shifts when necessary. Through these turbulent times, our school family has propped one another up during difficult moments and provided a shoulder to cry on every time we have suffered unimaginable loss.

Throughout this pandemic, we heard the phrase “essential worker” and “frontline staff” a lot. As educators, you are all essential. You might not see “educator” included in the list of nurses, physicians, law enforcement or firefighters, but you are essential. You are vital to this organization and to the success of our students. Before 2020, educators had standard procedures that had been in place for decades. There was a certain way to clean a building, a certain way of serving food, a model for delivering education and protocols for being administrators. You are the first generation of educators to move from the classroom to remote learning in a single weekend by shifting standard procedures into something new and different. Just as our students and families learned to function in this unique environment, so have you. As long as we work together to grow, improve, and serve, we will continue to use the new skills and processes we have adopted as we move back into buildings and classrooms.

For me, this past year has been one of growth and humility. No matter how long I have been in a classroom or served as a leader, nothing can prepare you for the long days and nights spent planning and coordinating a paradigm shift in the way our students learn and how school districts operate. Remote learning is not the ideal environment – we know this – but as a team, we came together in record time to connect, feed and care for our students the best way we knew how. If the end goal is to get back in the classroom where we know kids need to be, it will take all of us as a family and a community to do the work necessary to slow the spread of coronavirus and get to green. We have created safe environments in our buildings, so let’s continue our efforts as a community to fill them with students.

As the district heads into a much-needed winter break, I ask all of you to disconnect from your devices and plug into your families, your children and yourselves. Reflect briefly on what worked this past semester and congratulate yourselves on the tremendous effort that was made to reach out to your students and celebrate their successes in staying engaged and learning. Also, take time to identify those areas where we can improve and adapt in the spring. Then, pack it away and reward yourself with some rest and relaxation so we can be recharged. When we come back with a fresh start in January, we will need to shift our mindset to accomplishing the tasks at hand to transition back into the classroom when it is safe to do so.

There is no other team I would want to be part of than Las Cruces Public Schools. Watching your passion for students and your support of one another has been a privilege and an honor. Thank you for allowing me to be part of this family.

Dr. Karen Trujillo, Superintendent at Las Cruces Public Schools

Una carta abierta a mi familia escolar

Estimados Estudiantes, Docentes, Personal, Mesa Directiva, y Padres de LCPS,

A menudo nos referimos a nuestro distrito como una familia. Los maestros proveen un segundo hogar para sus estudiantes, trabajando junto a las familias para crear mentes brillantes que guiarán generaciones futuras. Tenemos a niños que dependen de nosotros para la orientación, apoyo, educación y, sobre todo, esperanza. Esperanza de que nos unamos como una comunidad para crear el cambio que queremos ver a medida que enfrentamos estos tiempos difíciles. Como la mayoría de las familias, tenemos desacuerdos sobre cómo resolver algunos de los retos más grandes de la vida, pero continuamos trabajando juntos para identificar problemas, desarrollar soluciones, y hacer cambios cuando sea necesario. Durante estos tiempos turbulentos, en nuestra familia escolar nos hemos levantado los unos a los otros en momentos de dificultad y nos hemos proporcionado un hombro sobre el cual llorar cada vez que sufrimos una perdida inimaginable.

A lo largo de esta pandemia, hemos oído mucho las frases “trabajador esencial” y “trabajador de primera línea.” Como docentes, todos ustedes son esenciales. Tal vez “docente” no esté incluido en la lista de enfermeros, doctores, fuerzas policiales o bomberos, pero ustedes son esenciales. Ustedes son una parte vital de esta organización y del éxito de nuestros estudiantes. Antes de 2020, los maestros tenían procedimientos estándares que han existido desde hace décadas. Había una cierta manera de limpiar una instalación, una cierta manera de servir comida, un modelo para brindar educación y protocolos para ser administradores. Ustedes son la primera generación de maestros en trasladarse del salón de clases al aprendizaje remoto en tan solo un fin de semana al cambiar los procedimientos estándares en algo nuevo y diferente. Al igual que nuestros estudiantes y familias aprendieron a trabajar en este entorno único, ustedes también lo han hecho. Mientras trabajemos juntos para crecer, mejorar, y servir, continuaremos utilizando las nuevas habilidades y procesos que hemos adoptado a medida que regresemos a las instalaciones y salones.

Para mí, este último año ha sido uno de crecimiento y humildad. No importa cuanto tiempo haya estado en un salón o servido como líder, nada nos puede preparar para los largos días y noches dedicados a planificar y coordinar un cambio de paradigma de la manera en la que nuestros estudiantes aprenden y cómo funcionan los distritos escolares. El aprendizaje remoto no es el entorno ideal – esto lo sabemos – pero como equipo, nos unimos en tiempo récord para conectar, alimentar y cuidar a nuestros estudiantes de la mejor manera que sabemos. Si la meta

final es regresar al salón donde sabemos que necesitan estar los niños, cada uno de nosotros, como familia y comunidad, tendremos que hacer lo necesario para disminuir la propagación del coronavirus y llegar a verde. Hemos creado ambientes seguros en nuestras instalaciones, así que hay que continuar nuestros esfuerzos como comunidad para llenarlas de estudiantes.

A medida que el distrito se acerca a un descanso invernal muy necesario, les pido a todos ustedes que se desconecten de sus dispositivos y se conecten con sus familias, sus hijos, y ustedes mismos. Reflexionen brevemente sobre que funcionó bien este semestre y felicítense a ustedes mismos por el gran esfuerzo realizado para contactar a sus estudiantes y celebrar sus logros de permanecer activos y aprender. También tómense tiempo para identificar las áreas en las cuales podemos mejorar y adecuar en la primavera. Después, déjenlo a un lado y recompénsense con algo de descanso y relajamiento para poder renovarse. Cuando regresemos en enero a un comienzo descansados, necesitaremos cambiar nuestra mentalidad para lograr las tareas en cuestión para volver a los salones cuando sea seguro hacerlo.

No hay algún otro equipo del que preferirá ser parte que no sea las Escuelas Públicas de Las Cruces. Ha sido un privilegio y honor observar su pasión por los estudiantes y el apoyo de unos a otros. Gracias por permitirme ser parte de esta familia.

Dr. Karen Trujillo, Superintendente de las Escuelas Públicas de Las Cruces