Most of us kicked off the New Year with some affirmations of better intentions for 2021. Some commit to healthier habits, better eating or moving more, while others set loftier goals to keep promises that might have been buried under the weight of last year. Over the holidays, I spent some quality time with my family and read some good books that helped me clear my mind about the things we must do as a community in the year ahead.

With a new year, comes new leadership. At the last LCPS Board Meeting, Ray Jaramillo was elected as the new president, Carol Cooper was elected as the new vice president and Teresa Tenorio will serve as secretary. I want to thank Terrie Dallman and Sra. Maria Flores for serving as president and vice-president for the last year. This coming Tuesday we will review board goals and we will post a budget priorities survey online for the community next week.

Thursday, our students went back to school just as they left it in 2020 – online. When we surveyed families and educators in November, 64 percent of families and 50 percent of staff stated they would consider hybrid learning when that is an option for our schools while 36 percent of families and 50 percent of staff want to remain online throughout the spring semester. It is clear that there is a desire to be in our classrooms with our children. To get there, Las Cruces Public Schools has committed to the mandatory COVID-19 surveillance testing that all public schools must implement before submitting a plan to the Public Education Department to transition from fully remote learning to hybrid. Surveillance testing requires that we test 10 percent of staff who are working on school grounds. We began this process on Jan. 4 and will continue to do so each week moving forward. This is our commitment to our community; to reassure parents and caregivers that we will continue to screen employees as we prepare to serve students in small groups and hopefully in larger numbers when the health conditions in Doña Ana County improve.

The district is also working closely with local health experts to coordinate vaccine distribution for all school employees. School employees are not yet in the upper tier of frontline workers who have been prioritized in the vaccination process, but we are hopeful to see school employees become a priority. Even though vaccination is not a mandate by the district, we have encouraged those who want to get vaccinated to register through the Department of Health website as soon as possible. As soon as educators are allowed to receive the vaccination, I will gladly roll up my sleeve to receive my shot.

During the board meeting last week, we discussed the implementation of using equitable grading for the spring semester as recommended by NMPED. If you are not familiar with equitable grading, I encourage you to watch a conversation I had with LCPS-TV’s Bill Fox about the theories behind “no-zero grading” and look at some of the resources we have made available online (you can find the interview and other resources on our Facebook page or at www.lcps.net).

January is a fresh start for everyone including students, teachers, parents and our community. Please partner with us to encourage the best of our students and each other. As an online shopper do you ever check the ratings on things before you purchase them? It is always interesting to see how people assess products after they have had a chance to try them. Some are quick to give a 5-star review and others give a 1-star rating for the same product. Before I rate our performance for the spring semester, I am going to experience it first and I ask that you help us to continually improve over the next few months before you rate our performance. I can guarantee that the educators, support staff and board members of our district will give 100 percent of themselves to achieve as close to a 5-star rating as possible. Our children deserve that.

-Dr. Karen Trujillo,  Superintendent of Las Cruces Public Schools

Propósitos para el año siguiente

La mayoría de nosotros comenzamos el Año Nuevo con algunas afirmaciones de mejores intenciones para 2021. Algunos se comprometen a hábitos más saludables, a comer mejor o a moverse más, mientras que otros establecen metas más nobles de mantener promesas que quedaron enterradas bajo el peso del año pasado. Durante las fiestas, pasé algún tiempo de calidad con mi familia y leí algunos buenos libros que me ayudaron a aclarar la mente sobre las cosas que debemos hacer como comunidad en el año siguiente.

Con un año nuevo viene liderazgo nuevo. En la reunión de la Mesa Directiva de LCPS, Ray Jaramillo fue elegido como el nuevo presidente, Carol Cooper fue elegida como la nueva vicepresidenta y Teresa Tenorio servirá de secretaria. Quiero agradecer a Terrie Dallman y a la Sra. Maria Flores por servir como presidenta y vicepresidenta durante el último año. Este próximo martes revisaremos las metas de la Mesa Directiva y publicaremos una encuesta de prioridades del presupuesto en línea para la comunidad la próxima semana.

El jueves nuestros estudiantes regresaron a la escuela de la misma manera que la dejaron en 2020 – en línea. Cuando encuestamos a familias y docentes en noviembre, 64 por ciento de familias y 50 por ciento del personal indicaron que considerarían el aprendizaje híbrido cuando este sea una opción para nuestras escuelas, mientras que 36 por ciento de familias y 50 por ciento del personal quieren permanecer en línea durante el semestre de primavera. Está claro que existe un deseo de estar en los salones con nuestros niños. Para llegar a eso, las Escuelas Públicas de Las Cruces se ha comprometido a las pruebas de vigilancia COVID-19 obligatorias que todas las escuelas públicas deben implementar antes de entregar un plan al Departamento de Educación Pública para la transición del aprendizaje totalmente remoto al híbrido. Las pruebas de vigilancia requieren hacer pruebas al 10 por ciento del personal que está trabajando en instalaciones escolares. Iniciamos este proceso el 4 de enero y continuaremos haciéndolo cada semana de ahora en adelante. Este es nuestro compromiso con nuestra comunidad; reasegurar a los padres y cuidadores que continuaremos a evaluar a los empleados mientras nos preparamos para atender a los estudiantes en grupos pequeños y esperemos que en números mayores cuando las condiciones de salud en el condado de Doña Ana mejoren.

El distrito también está trabajando estrechamente con expertos en salud locales para coordinar la distribución de vacunas para todos los empleados escolares. Los empleados escolares aún no están en el escalón superior de trabajadores de primera línea quienes han sido priorizados para el proceso de vacunación, pero esperamos ver que los empleados escolares se conviertan en una prioridad. Aunque la vacunación no es un mandato del distrito, hemos animado a los que quieren ser vacunados a registrarse a través de la página web del Departamento de Salud lo más pronto posible. Tan pronto como se permita a docentes recibir la vacuna, yo me subiré la manga con gusto para recibir mi vacuna.

Durante la reunión de la Mesa Directiva de la semana pasada, discutimos implementar el uso de calificaciones equitativas para el semestre de primavera como lo recomienda NMPED. Si no está familiarizado con las calificaciones equitativas, le animo a que vea una conversación que tuve con Bill Fox de LCPS TV sobre las teorías detrás de las “calificaciones sin cero” y vea algunos de los recursos que hemos puesto a disposición en línea (puede encontrar la entrevista y otros recursos en nuestra página de Facebook o en www.lcps.net).

Enero es un nuevo comienzo para todos incluyendo los estudiantes, maestros, padres y nuestra comunidad. Por favor colabore con nosotros para alentar lo mejor de nuestros estudiantes y los demás. Como comprador en línea, ¿alguna vez comprueba las calificaciones de productos antes de comprarlos? Siempre es interesante ver cómo la gente evalúa productos después de tener la oportunidad de probarlos. Algunos no tardan en dar calificaciones de 5 estrellas y otros dan calificaciones de 1 estrella del mismo producto. Antes de calificar nuestro desempeño del semestre de primavera, primero lo voy a vivir y pido que antes de que usted califique nuestro desempeño nos ayude a mejorar continuamente durante los próximos meses. Puedo garantizar que los docentes, personal de apoyo y miembros de la Mesa Directiva de nuestro distrito darán 100 por ciento de sí mismos para llegar lo más cerca posible a una calificación de 5 estrellas. Nuestros niños lo merecen.

Karen Trujillo es la Superintendente de las Escuelas Públicas de Las Cruces

-LCPS Bilingual Translation/Interpretation department, tico@lcps.net 575-468-8279