Five students from Las Cruces Public Schools are semifinalists for the 66th annual National Merit Scholarship Program. The National Merit Scholarship Corporation released the names of 16,000 semifinalists – 103 proudly represent New Mexico.

“The nationwide pool of semifinalists, representing less than 1% of U.S. high school seniors, includes the highest-scoring entrants in each state,” the news release said. “The number of semifinalists in a state is proportional to the state’s percentage of the national total of graduating seniors.”

Abd Alrahman Elaksher is a senior at Arrowhead Park Early College High School and is involved in several clubs and activities – he’s the team leader of the Robotics Club, treasurer for the National Honor Society, treasurer for Student Government, and varsity captain for the Chess Club. When he’s away from school, Elaksher splits his time volunteering at the Islamic Center and at MountainView Regional Medical Center. Fond of physics, science, and derivative calculus – it’s no wonder why chemistry is his favorite subject. He’s also involved in a research group led by Dr. Foudazi of the Chemical Engineering department at New Mexico State University. Along with the teachers who motivated him, Dr. Baker, Ms. Wojtko, Ms. Graham and Mr. Kingery, Elaksher said it is his parents and their journey to the United States, watching them work hard every day to establish a new life in a culture that was different from what they’d known, that is what inspires him. Elaksher said his goal is to one day find cures and prevention for diseases as a pathologist. He’s applying to multiple Ivy League Schools; Purdue University, Georgia Tech, and UT Dallas.

Abd Alrahman Elaksher, senior at Arrowhead Park Early College High School

Las Cruces High School had three National Merit Semifinalists. Isaac P. Ondo, Stephen Ewing, and Zack Saiz.

Isaac Ondo is a senior at LCHS involved in band, Amnesty Club, National Honor Society, French Honor Society, a member of the New Mexico Mathematics, Engineering, and Science Achievement program, and bassoon player in the New Horizons Symphony Orchestra. Ondo enjoys music and his favorite subject in school is mathematics. He’s applying to the University of Rochester, University of Washington, University of New Mexico, New Mexico State University, Case Western Reserve University, and Notre Dame. Ondo said he’s thankful for the lessons his mother taught him and said she’s the person who inspires him the most. In the future, Ondo aims to become an engineer or someone who helps others.

Isaac Ondo, senior at Las Cruces High School

Stephen Ewing coaches and swims for the Las Cruces Aquatic Team, he is a state champion swimmer for the Men’s 200-meter freestyle at Las Cruces High School and is a 6x qualifier for the Speedo Sectionals Championship Series. Ewing is a member of the Las Cruces Public Schools Student Advisory Council, when schools district-wide had to switch to remote learning due to the COVID-19 pandemic, Ewing co-founded and served as student director for the LCPS Tutoring Program. He currently leads a team of students from the Student Advisory Council that volunteer their time tutoring students in need of additional educational support. Ewing serves as president of the Las Cruces High School National Honors Society and the LCHS Lettuce Club, he’s involved in Science Olympiad and was a State Champion. He is also involved in the Science Bowl, and Health Occupations Students of America. Ewing enjoys hiking, chess, and reading. He plans to study molecular biology and business economics in college.

Stephen Ewing, senior at Las Cruces High School

Zack T. Saiz is a senior at Las Cruces High School and a member of the National Honor Society. With a passion for learning, Saiz took the opportunity to study abroad in Spain. Throughout the COVID-19 crisis, Saiz has been keeping his head held high in academics and athletics. Saiz was named National Merit Scholar Semifinalist and National Hispanic Merit Scholar Finalist. Saiz has been playing soccer since the age of 4, helping his club team CFC Bones 2003 clench a win for the state cup. Saiz has always played soccer at a high level, from representing the LCHS Bulldawgs, to the Youth Soccer Association Olympic Development Program and the El Paso Locomotive team. While highly talented with a soccer ball, Saiz is also a wiz in the classroom, and has made honor roll every year. He writes, with the support of his family, he’s excited to see what the future holds next.

Zack Saiz, senior at Las Cruces High School

Hayden C. Menges is a senior at Mayfield High School who doesn’t like to play favorites when it comes to his classes, adding that he enjoys them all. Menges has competed in FFA for three years. He enjoys cooking, computer modeling, and woodworking. As he grew up, he saw his parents work tirelessly to support him and his siblings. Menges said his parents have always been his biggest supporters. He plans on applying to New Mexico State University, Harvard, and MIT. Excited for what the future holds, Menges hopes to remain a kind and supportive person. He hopes to one day become an aerospace engineer.

Hayden C. Menges, senior at Mayfield High School

Students were initially screened through the 2019 Preliminary SAT/National Merit Scholarship Qualifying Test, which they took as juniors. Of the 16,000 semifinalists, about 15,000 students are expected to become finalists.

— Samantha Lewis, LCPS Public Relations Coordinator, 575-635-9303, slewis@lcps.net

Semifinalistas de LCPS del mérito nacional 2021

Cinco estudiantes de las Escuelas Públicas de Las Cruces son semifinalistas del Programa Nacional de Becas de Mérito. La Corporación Nacional de Becas de Mérito publicó los nombres de 16,000 semifinalistas – 103 de los cuales orgullosamente representan a Nuevo México.

“El grupo nacional de semifinalistas, que representan a menos del 1% de estudiantes de último año de preparatoria de EUA, incluye a los participantes con puntajes más altos de cada estado”, dice la nota de prensa. “El número de semifinalistas de un estado es proporcional al porcentaje estatal del total de graduandos nacionalmente.”

Abd Alrahman Elaksher es estudiante de último año en Arrowhead Park Early College High School y forma parte de varios clubes y actividades– es líder del equipo del Club de Robótica, tesorero de la Sociedad Nacional de Honor, tesorero del Gobierno Estudiantil y capitán del Club de Ajedrez. Cuando no está en la escuela, Elaksher hace trabajo voluntario en el Centro Islámico y en MountainView Regional Medical Center. Aficionado a la física, la ciencia y el cálculo – no es de extrañar que la Química sea su materia favorita. También participa en un grupo de investigación dirigido por el Dr. Foudazi del Departamento de Ingeniería Química de New Mexico State University. Junto con sus maestros que lo han motivado, Dr. Baker, Srta. Wojtko, Srta. Graham y Sr. Kingery; Elaksher dijo que han sido sus padres, su transición hacia Estados Unidos y el verlos trabajar diariamente para crear una nueva vida en una cultura diferente a la que conocían, lo que lo ha inspirado. Elaksher dijo que su meta es algún día encontrar curas y prevenciones para enfermedades como un patólogo.  Está solicitando admisión en diferentes universidades de la Ivy League; Purdue University, Georgia Tech, y UT Dallas.

Abd Alrahman Elaksher, senior at Arrowhead Park Early College High School

Las Cruces High School tuvo tres Semifinalistas de Mérito Nacional. Isaac Ondo, Stephen Ewing y Zack Saiz.

Isaac Ondo es estudiante de último año en LCHS y miembro de la banda, del Club de Amnistía, de la Sociedad Nacional de Honor, de la Sociedad Francés de Honor, del Programa de Matemáticas, Ingeniería y Ciencia de Nuevo México, y toca el bajón en la Orquesta Sinfónica New Horizons. Ondo disfruta la música y su materia favorita es Matemáticas. Está solicitando admisión en Rochester University, Washington University, New Mexico University, New Mexico State University, Case Western Reserve University y Notre Dame. Ondo comentó que está agradecido de las lecciones que su madre le enseñó, y dice que ella es la persona que más lo inspira. En un futuro, Ondo aspira a ser ingeniero o alguien que ayuda a los demás.

Isaac Ondo, senior at Las Cruces High School

Stephen Ewing entrena y nada con el equipo acuático de Las Cruces. Es campeón estatal de natación en el estilo libre de 200 metros de Las Cruces High School y ha sido seis veces clasificado para el Campeonato Regional de Speedo. Ewing es miembro del Consejo Asesor Estudiantil de las Escuelas Públicas de Las Cruces. Cuando las escuelas del distrito cambiaron al aprendizaje a distancia por la pandemia COVID-19, Ewing co-fundó y sirvió como estudiante-director del Programa de Tutoría de LCPS. Actualmente dirige un equipo de estudiantes del Consejo Asesor Estudiantil que presta su tiempo dando tutorías a estudiantes que necesitan apoyo académico adicional. Ewing sirve como presidente de la Sociedad Nacional de Honores de Las Cruces High School y del Club de Lechuga, compite en Science Olympiad y fue campeón estatal. También participa en la competencia Science Bowl, y en la organización de Estudiantes en Ocupaciones de Salud (HOSA, por sus siglas en inglés). Ewing disfruta el senderismo, el ajedrez y la lectura. Planea estudiar biología molecular y economía empresarial en la universidad.

Stephen Ewing, senior at Las Cruces High School

Zack T. Saiz es estudiante de último año en Las Cruces High School y miembro de la Sociedad Nacional de Honor. Con una pasión por el aprendizaje, Saiz aprovechó la oportunidad de estudiar en España. Durante la crisis COVID-19, Saiz se ha mantenido positivo en sus clases y deportes. Saiz fue nombrado semifinalista de mérito nacional y finalista de mérito hispano. Ha jugado fútbol desde los 4 años, ayudando a su equipo club a obtener la victoria en la Copa Estatal. Saiz siempre ha jugado fútbol de alto nivel, representando a los Bulldawgs de LCHS, al Programa de Desarrollo Olímpico de la Asociación de Fútbol Juvenil y al equipo Locomotive de El Paso. Además de se su gran talento con el balón de fútbol, Saiz también es un genio en el salón de clases y ha estado colocado en el cuadro de honor cada año. Él escribe, con el apoyo de su familia, que está emocionado de lo que le depare el futuro.

Zack Saiz, senior at Las Cruces High School

Hayden C. Menges es estudiante de último año en Mayfield High School que no tiene una clase favorita; añade que le gustan todas. Menges ha competido en FFA por tres años. Le gusta la cocina, el modelado por computadora y la carpintería. A medida que crecía, vio a sus padres trabajar incansablemente para mantenerlo a él y a sus hermanos. Menges dijo que sus padres siempre han sido su más grande apoyo. Él planea solicitar admisión en New Mexico State University, Harvard, y MIT. Emocionado por lo que le traerá el futuro, Menges espera seguir siendo una persona amable y cooperadora. Tiene la esperanza de algún día convertirse en un ingeniero aeroespacial.

Hayden C. Menges, senior at Mayfield High School

Los estudiantes fueron evaluados inicialmente por medio de la Prueba Preliminar SAT/ Clasificatoria de Becas de Mérito Nacional de 2019, las cuales presentaron en su tercer año de preparatoria. De los 16,000 semifinalistas, se espera que alrededor de 15,000 sean finalistas.

-LCPS Bilingual Translation/Interpretation department, tico@lcps.net 575-468-8279