Parents have undoubtedly recognized throughout our new environment of remote learning that one rite of passage is deeply missed – the public acknowledgment of student success. Being in your child’s school gymnasium for academic recognition, letter ceremonies, music performances, or on the field for winning touchdowns or championship games are moments we all miss.

This school year our students are still celebrating those wins, with or without a live audience. Last week, the 66th National Merit Scholarship program announced their semifinalists and five are seniors in the Las Cruces Public School district: Abd Alrahman Elaksher, from Arrowhead Park Early College High School, Hayden Menges from Mayfield High School, and three from Las Cruces High School – Isaac Ondo, Stephen Ewing and Zack Saiz.

Our student musicians also brought home wins from the 2021 New Mexico Music Educators Association All-State performances. Centennial High School’s Bella Voce Choir and the Las Cruces High School Band were both selected as Honors Ensembles. Both groups will be recognized at the Jan. 19 regular meeting of the LCPS Board of Education meeting, along with a quick clip of each performance. Please tune in at 4 p.m. if you can, www.lcps.tv.

School administrators across the district are also exploring creative ways to recognize their students for academic achievement. Before the semester ended, teachers at Centennial High School hosted drive-by events for students who achieved ‘Star Student’ status for their hard work in remote learning. It did not look like awards ceremonies of years past, but for the parents who watched from the driveway, it was just as special. If you have driven past Las Cruces High School on El Paseo lately, you might have seen the smiling faces of the Class of 2021 on the marquee. Seniors, you are not forgotten; your principals have already started planning for graduation in May. We applaud your efforts to wrap up your high school career with stellar grades and high achievements.

Celebrations aside, some of our wins have been more private. Being online for classes and not interacting with friends and teachers is taking a toll on our students, who sometimes seek help through our school-based student health centers. Equally, our staff often experience feelings of separation anxiety from their students and coworkers, which can be difficult to navigate. There is no easy fix for this, but as a team we try to reach out and be available to talk, mentor or just lend an ear.

The coming weeks will be eventful for our district, as many of our school district employees will be vaccinated against COVID-19. This is the first step in returning to the classroom to ensure a safe environment for all. Virtual meetings and conversations are still happening regularly to address goals for the upcoming legislative session and plans for increased opportunities for face-to-face learning.

Some of those plans will be shared during a live webinar on Thursday, Jan. 21 from noon to 1 p.m. at www.lcps.tv. I invite all parents and community partners to join me for this question-and-answer session, which will be the first of regular monthly opportunities to offer another way to get information about what we are planning in the district. If you have any questions before or during the webinar, please email them to returnplan@lcps.net and I will be prepared to answer as many questions as time allows.

Throughout this last school year, the one audience we have strived to appeal to is that of our parents who have had to adapt and adjust. There is no one solution in remote learning that will fit the needs for all, but there will come a day that we can take what we have learned, grow from it and give our resilient students a much-overdue standing ovation.

-Dr. Karen Trujillo, Superintendent at Las Cruces Public Schools

¿No hay público? No hay problema

Sin duda, durante nuestro nuevo entorno de aprendizaje remoto, los padres de familia han reconocido que un rito de paso es profundamente añorado – el reconocimiento público de los logros de estudiantes. Estar en el gimnasio de la escuela para el reconocimiento académico de sus niños, ceremonias de letras, presentaciones de música, o en el campo durante touchdowns ganadores o partidos de campeonato son momentos que todos nosotros extrañamos.

Este año escolar nuestros estudiantes aún están celebrando esos triunfos, con o sin un público en vivo. La semana pasada, el 66° programa Nacional de Becas al Mérito nombró a los semifinalistas y cinco de ellos son estudiantes de último año (seniors) en el distrito de las Escuelas Públicas de Las Cruces High: Abd Alrahman Elaksher, de Arrowhead Park Early College High School, Hayden Menges de Mayfield High School, y tres de Las Cruces High School – Isaac Ondo, Stephen Ewing and Zack Saiz.

Nuestros estudiantes músicos también trajeron el triunfo a casa de las presentaciones estatales de la Asociación de Educadores de Música de Nuevo México de 2021. El coro de Centennial High School, Bella Voce Choir, y la banda de Las Cruces High School fueron seleccionadas como Agrupaciones de Honores. Ambos grupos serán reconocidos el 19 de enero durante la reunión regular de la Mesa Directiva de Educación, junto con un video corto de cada presentación. Por favor sintonice www.lcps.tv a las 4 pm si puede.

Administradores escolares en todo el distrito también están explorando maneras creativas de reconocer a sus estudiantes por sus logros académicos. Antes de que se terminara el semestre, maestros en Centennial High School organizaron eventos para pasar en carro para estudiantes que lograron el estatus de “Estudiante Estrella” por su duro trabajo en el aprendizaje remoto. No fue como las ceremonias de premios de años anteriores, pero para los padres que lo vieron desde el estacionamiento, fue igual de especial. Si usted ha pasado por Las Cruces High School en El Paseo recientemente, quizás haya visto las caras sonrientes de la Clase de 2021 en la marquesina. Estudiantes de último año (Seniors), no han sido olvidados; sus directores han empezado la planificación de la graduación en mayo. Aplaudimos sus esfuerzos para concluir su carrera en la escuela preparatoria con calificaciones estelares y altos logros.

Aparte de las celebraciones, algunos de nuestros triunfos han sido más privados. Estar en línea para las clases y no interactuar con amigos y maestros está afectando a nuestros estudiantes, quienes a veces buscan ayuda a través de nuestros centros de salud estudiantil en las escuelas. De igual forma, miembros de nuestro personal a menudo tienen sentimientos de ansiedad por la separación de sus estudiantes y colegas, los cuales pueden ser difícil de navegar. No hay una solución fácil a esto, pero como equipo intentamos comunicarnos y estar disponibles para hablar, ser mentores o escuchar.

Las próximas semanas estarán repletas de acontecimientos para nuestro distrito, ya que muchos de nuestros empleados escolares serán vacunados contra COVID-19. Este es el primer paso para asegurar un entorno seguro para todos para regresar a los salones de clase. Las reuniones y conversaciones virtuales todavía se llevan a cabo regularmente para abordar las metas para la próxima sesión legislativa y planes de mayores oportunidades para el aprendizaje cara a cara.

Algunos de esos planes serán compartidos durante un seminario web en vivo el 21 de enero de mediodía a la 1 pm en www.lcps.tv. Invito a todos los padres y socios comunitarios a que me acompañen en esta sesión de preguntas y respuestas, la cual será la primera de oportunidades mensuales para ofrecer otra manera de recibir información sobre lo que estamos planeando en el distrito. Si tiene preguntas antes o durante el seminario web, favor de enviarlas por correo electrónico a returnplan@lcps.net y yo estaré preparada para responder al mayor número de preguntas que el tiempo permita.

Durante todo el año escolar pasado, el único público al que hemos luchado por atraer son los padres quienes han tenido que adaptarse y ajustarse. No hay una solución única en el aprendizaje remoto que cumpla con las necesidades de todos, pero vendrá el día en que podamos tomar lo que hemos aprendido, crecer de ello y dar a nuestros estudiantes resistentes una ovación de pie bastante atrasada.

Karen Trujillo es la Superintendente de las Escuelas Públicas de Las Cruces