Every one of us has been faced with a difficult decision at some point in our lives. I don’t know about you, but often the time period leading up to a decision is more difficult than the decision itself. Especially when there is no ‘right’ answer. Once I make a decision and accept the outcome, there is a sigh of relief because the process of getting there was so difficult. This is where we currently find ourselves as district leaders, and it is even more difficult because it affects our children and our community.

When the governor announced that all students would be able to return to school starting on Feb. 8, and that sports could commence starting on Feb. 22, school leaders across the state were shocked. Initially there was excitement, but once it was clear what the requirements were, it was daunting.  We immediately started planning a phased-in return to school.

On Tuesday, Feb. 2, I presented this plan, but it was clear that providing vaccinations for all staff who wanted one was going to be an insurmountable obstacle. However, I am thankful the school board authorized the administration to expand in-person learning for some students. With that guidance, we went back to the drawing board and we will share these plans with the community and the school board on February 16.

As district leaders, part of the work is understanding that there are going to be people who are upset regardless of the decisions we make, but please understand that many of the decisions we make locally are driven by requirements set in Santa Fe. My continued commitment is to be transparent with parents, staff and students.

I realize there are two primary questions everyone has on their mind and I will do my best to answer them.

  1. Will the athletes get to participate in sports this semester?
  2. Will my child get to return to school face-to-face this semester?

Will the athletes get to participate in sports this semester?

I wish I could provide a definitive answer to this question today. As it stands right now, Las Cruces area high schools are not eligible to participate in NMAA sports under the current requirements outlined by the NMPED. They have stated that in order for a school to participate in NMAA sports, the high school must be in a strict hybrid instruction model. Using their definition, Las Cruces Public Schools, along with Albuquerque and other large districts across the state, are unable to meet those requirements. Leaders in many districts, including myself continue to advocate for local control, and a separation of the hybrid instruction requirement and NMAA participation. Hopefully we will get an answer from the state in the next few days. Either way, we must provide our student athletes with definitive answers because having an answer, even if it is not the one we want, is better than not knowing.

 Will my child get to return to school face-to-face this semester?

With the directive from the school board, we will be expanding in-person opportunities for some students beginning Feb. 22 at high schools, and hopefully by March 1 at elementary and middle schools. However, it is important to realize this will not mean that every child who wants to return to in-person learning will be able to do so on these dates. As more school staff receive vaccinations and the health conditions in our county improve, we will be able to provide in-person opportunities for more children as the semester progresses. We have been asked to start slow, and that is what we will do. Please be patient.

I realize that these are not necessarily the answers any of us want. We are doing our best to navigate this very difficult situation under the constraints we have been given by the state. As a community we need to continue to follow all COVID-safe practices because if we get to yellow or green, we can hopefully get more students in schools and our athletes on the field.

-Dr. Karen Trujillo Superintendent at Las Cruces Public Schools

La anticipación a menudo es más difícil que una decisión

Cada uno de nosotros nos hemos enfrentado a una decisión difícil en algún momento en nuestras vidas. No sé ustedes, pero a menudo el periodo de tiempo que precede a una decisión es más difícil que la propia decisión. Especialmente cuando no hay una respuesta ‘correcta’. En cuanto yo tomo una decisión y acepto el resultado, hay un suspiro de alivio porque el proceso de llegar allí fue muy difícil. Aquí es donde nos encontramos actualmente como líderes del distrito, y es aún más difícil porque afecta a nuestros niños y comunidad.

Cuando la gobernadora anunció que todos los estudiantes podrían regresar a la escuela a partir del 8 de febrero, y que los deportes podrían empezar el 22 de febrero, líderes escolares en todo el estado se sorprendieron. Al principio hubo emoción, pero una vez que los requisitos quedaron claros, fue desalentador. Inmediatamente empezamos a planificar un regreso a la escuela escalonado.

El martes, 2 de febrero, yo presenté este plan, pero quedó claro que proporcionar vacunas a todo el personal que quería una iba a ser un obstáculo insuperable. Sin embargo, estoy agradecida de que la Mesa Directiva escolar autorizó a la administración expandir el aprendizaje presencial para algunos estudiantes. Sobre esa orientación, empezamos desde cero y compartiremos estos planes con la comunidad y Mesa Directiva escolar el 16 de febrero.

Como líderes del distrito, una parte del trabajo es entender que van a haber personas molestas independientemente de las decisiones que tomamos, pero por favor entiendan que muchas de las decisiones que tomamos son impulsadas localmente por requisitos establecidos en Santa Fe. Mi compromiso continuo es ser transparente con los padres, personal, y estudiantes.

Entiendo que hay dos preguntas principales en las mentes de todos y daré mi mejor esfuerzo para contestarlas.

  1. ¿Podrán los atletas participar en deportes este semestre?
  2. ¿Podrá mi hijo/hija regresar a la escuela en persona este semestre?

¿Podrán los atletas participar en deportes este semestre?

Quisiera poder proporcionar una respuesta definitiva a esta pregunta ahora. Como están las cosas en este momento, las escuelas preparatorias en el área de Las Cruces no son elegibles para participar en deportes NMAA bajo los requisitos actuales establecidos por el NMPED. Ellos han indicado que para que una escuela participe en deportes NMAA, la escuela preparatoria debe tener un modelo de aprendizaje híbrido estricto. Utilizando su definición, las Escuelas Públicas de Las Cruces, junto con Albuquerque y otros grandes distritos en el estado, es incapaz de cumplir con los requisitos. Líderes en varios distritos, incluida yo misma, continúan a interceder por el control local y la separación del requisito de la enseñanza híbrida y la participación en NMAA. Esperamos recibir una respuesta del estado en los próximos días. De cualquier manera, debemos proporcionar a nuestros estudiantes atletas respuestas definitivas porque tener una respuesta, aunque no sea la que queremos, es mejor a no saber.

¿Podrá mi hijo/hija regresar a la escuela en persona este semestre?

Con las directrices de la Mesa Directiva escolar, estaremos expandiendo las oportunidades para algunos estudiantes en escuelas preparatorias a partir del 22 de febrero, y esperamos que para el 1ro de marzo en escuelas primarias y secundarias. Sin embargo, es importante entender que esto no significará que todos los niños que quieren regresar al aprendizaje presencial podrán hacerlo en estas fechas. A medida que más personal escolar reciba vacunas y las condiciones de salud en nuestro país mejoren, podremos proporcionar oportunidades presenciales para más niños conforme progrese el semestre. Se nos ha pedido que empecemos despacio, y eso es lo que haremos. Por favor tengan paciencia.

Entiendo que estas no son necesariamente las respuestas que ninguno de nosotros quiere. Estamos haciendo lo mejor posible para navegar esta situación tan difícil bajo las limitaciones que hemos recibido del estado. Como comunidad, necesitamos seguir cumpliendo con todas las prácticas de seguridad COVID porque si llegamos a amarillo o verde, esperamos poder tener a más estudiantes en escuelas y a nuestros atletas en los campos.

-Dr. Karen Trujillo superintendente de las Escuelas Públicas de Las Cruces