I started my career as a math teacher. I taught everything from basic mathematics to calculus. I loved teaching math because it involved helping students understand how to get to a solution when they have certain variables to consider and rules to follow. The most amazing part of teaching math was watching a student figure out a solution by taking those rules and variables and doing something unexpected to get to the same result. They were solving the puzzleI also spent over a decade working on STEM initiatives at New Mexico State University where our focus was expanding STEM opportunities for our students. Math Snacks was a project I worked on for many years where we developed animations, video games and support materials for students and teachers to learn difficult math concepts. Everything is free and available in English and Spanish if you want to check it out, http://mathsnacks.org. 

Part of that work was testing these games with teachers and students at camps during the summer. Some years we had over 100 students attending Math Snacks camps across Las Cruces. When the kids would see me at the store or visiting their school, they would say, “You’re the Math Snacks lady!” It was through those summer camps that I met Liz Placencio, who recently lost her battle with COVID-19. She was one of the first teachers we worked with at Mesa Middle School, along with Mr. Jacquez, Mr. Rodriguez and so many other educators who are still with Las Cruces Public Schools. Liz touched many lives throughout her teaching career and will be missed by so many.  

The goal of our Math Snacks camps was to get ideas from teachers and students about what they liked in the games and designing teacher created hands-on activities to go with each Math Snack. Every person involved had a piece of the puzzle they were working on, and when each section was completed, we were able to put together the comprehensive package that is now online for everyone to use. It was like every one of us was taking the variables and the rules of a math problem and finding a creative way to get the answer. 

Putting together a plan for students to return to the building has been very similar. We know what we want the final picture to look like, but there are many different parts of the puzzle that must be completed before we can put it all together.  

On Feb. 22, we will see some high school students return to the building. Starting on March 1, we will see some middle school and elementary students return to the buildings as well. On March 8, we will start to see student athletes competing for the first time since the LCHS Bulldawgs Basketball Team won the 5A Boys Basketball Championship on March 14, 2020. I consider these first steps as the border of the puzzle. Once this frame is in place, we can start to fill in the middle. It might take a while to divide the internal pieces into sections so we can make them fit together. Our commitment is to complete each section as soon as possible so that we can increase in-building opportunities to serve more students as the semester progresses. 

I am sure many of you have questions about how this will impact your child directly. If you have an elementary or middle schoolaged child that has been identified for a return to the building in this first phase, you will be contacted by the principal. If you are a high school student who selected to return for support occasionally, or you committed to two days per week, you should have already been contacted by an administrator or counselor. For those who are interested in returning later, please be patient. Additional opportunities will open as long as we are able to control the virus in our schools and in our community. We will be creating a “Frequently Asked Questions” document that will be updated regularly at http://lcps.net . We are also looking beyond this school year so that we are prepared for K5-plus and August 2021, when we will hopefully all be in school buildings full time. Building the frame is not the end, it is only the beginning. 

Over the past few weeks, students have been invited to attend virtual open houses, and everyone should have an idea of where they will be attending school next year. We also received interest from over 1,000 students from kindergarten through 12th grade who are interested in staying fully remote next year, which is equivalent to a large school. For those of you who have chosen to homeschool or transfer to another school during this past year, please reach out to the school in your attendance zone to inquire about registration for next year so that we can have an accurate picture of how many students we will be serving. For parents of our preschool and kindergarten classes for next year, please be on the lookout for registration materials. Our incoming kindergarteners will be the Class of 2034. It is amazing to think of what their world will look like and what puzzles they will have to solve in their time.

I want to close by thanking all Las Cruces Public Schools employees and the LCPS Board of Education. I see the work you do every day. I see your dedication to our students and each other. We work incredibly hard to meet the needs of our students. As a team we have put together the outline of this puzzle, and we will continue to complete each section until the picture is finished. We will do it together! 

-Dr. Karen Trujillo, Superintendent at Las Cruces Public Schools

Variables, reglas, y cómo encontrar la respuesta

Empecé mi carrera como maestra de matemáticas. Enseñe todo, desde matemáticas básicas hasta cálculo. Me encantaba enseñar matemáticas porque implicaba ayudar a estudiantes a entender cómo encontrar una solución cuando tienen ciertas variables por considerar y reglas a seguir. Lo más maravilloso de enseñar matemáticas era mirar a los estudiantes procurar una solución tomando esas reglas y variables y haciendo algo inesperado para obtener el mismo resultado. Ellos estaban resolviendo el rompecabezas. También pasé una década trabajando en iniciativas STEM en New Mexico State University, donde nuestro enfoque fue la expansión de oportunidades STEM para nuestros estudiantes. Math Snacks es un proyecto en el que trabajé durante muchos años en el cual desarrollamos animaciones, videojuegos, y materiales de apoyo para que estudiantes y maestros aprendan conceptos difíciles de matemáticas. Todo es gratuito y está disponible en inglés y español por si gustan echarle un vistazo, http://mathsnacks.org.

Parte del trabajo fue probar estos juegos con maestros y estudiantes en campamentos durante el verano. Algunos años tuvimos a más de 100 estudiantes que asistieron a campamentos Math Snacks en toda Las Cruces. Cuando los niños me veían en la tienda o visitando su escuela, decían “¡Usted es la señora de Math Snacks!” Fue a través de estos campamentos que conocí a Liz Placencio, que recientemente perdió su batalla contra COVID-19. Ella fue una de las primeras maestras con las que trabajamos en Mesa Middle School, junto con el Sr. Jacquez, el Sr. Rodriguez, y muchos otros docentes quienes todavía están con las Escuelas Públicas de Las Cruces. Liz tocó muchas vidas a través de su carrera en la enseñanza, y será extrañada por muchos.

La meta de nuestros campamentos Math Snacks era conseguir ideas de los maestros y estudiantes sobre lo que les gustaba de los juegos y de diseñar actividades prácticas creadas por maestros para acompañar a cada Math Snack. Cada persona involucrada tenía una pieza del rompecabezas en el que estaban trabajando, y cuando cada sección fue completada, pudimos elaborar el paquete completo que está disponible en línea para todos. Fue como si cada uno de nosotros estuviera tomando las variables y las reglas de un problema de matemáticas y encontrando una manera creativa para obtener la respuesta.

Elaborar un plan para que los estudiantes regresen a las instalaciones ha sido muy parecido. Sabemos cómo queremos que se vea la imagen final, pero hay muchas partes distintas del rompecabezas que deben ser completadas antes de poder construirlo todo.

El 22 de febrero veremos a algunos estudiantes de preparatoria regresar a las instalaciones. A partir del 1° de marzo, también veremos a algunos estudiantes de primaria y secundaria regresar a las instalaciones. El 8 de marzo, comenzaremos a ver a estudiantes-atletas competir por primera vez desde que el equipo de baloncesto Bulldawgs de LCPS ganó el Campeonato de Baloncesto Varonil 5A el 14 de mayo de 2020. Considero estos primeros pasos como el borde del rompecabezas. Una vez que este marco esté en su lugar, podremos empezar a rellenar el medio. Puede llevar algo de tiempo dividir las partes internas entre secciones para poder hacer que quepan todas juntas. Nuestro compromiso es completar cada sección tan pronto como sea posible para poder aumentar las oportunidades dentro de las instalaciones para atender a más estudiantes a medida que progrese el semestre.

Estoy segura que muchos de ustedes tienen preguntas sobre cómo esto afectará directamente a sus hijos. Si usted tiene un hijo/a en edad escolar de primaria o secundaria que ha sido identificado/a para regresar a la instalación en esta primera fase, usted será contactado por el/la directora/a. Si eres un estudiante de preparatoria que seleccionó regresar ocasionalmente para recibir apoyo, o te comprometiste a dos días por semana, ya deberías haber sido contactado por un administrador o consejero. Para los que estén interesados en regresar más tarde, por favor sean pacientes. Oportunidades adicionales se abrirán siempre y cuando podamos controlar el virus en nuestras escuelas y en nuestra comunidad. Crearemos un documento de preguntas frecuentes (Frequently Asked Questions) que será actualizado regularmente en http://lcps.net. También estamos mirando más allá de este año escolar para estar preparados para K5-plus y agosto 2021, cuando esperamos estar en las instalaciones escolares a tiempo completo.

Durante las últimas semanas, los estudiantes han sido invitados a asistir eventos virtuales de puertas abiertas, y todos deben tener una idea de donde asistirán a la escuela el próximo año. También recibimos interés de más de 1.000 estudiantes, desde kindergarten hasta 12º año, que están interesados en permanecer totalmente remoto el próximo año, lo cual equivale a una escuela grande. Para aquellos de ustedes que han elegido educar en casa o transferirse a otra escuela durante este año, por favor comuníquense con la escuela en su zona de asistencia para preguntar sobre la inscripción para el próximo año para que podamos tener una imagen precisa de cuantos estudiantes estaremos atendiendo. Para padres de nuestras clases preescolares y de kindergarten del próximo año, por favor estén al pendiente a los materiales de inscripción. Nuestros estudiantes entrantes de kindergarten serán la Clase de 2034. Es increíble pensar sobre cómo se verá su mundo y que rompecabezas tendrán que resolver en su tiempo.

Quiero concluir agradeciendo a todos los empleados de las Escuelas Públicas de Las Cruces y a la Mesa Directiva de Educación LCPS. Veo el trabajo que ustedes hacen todos los días. Veo su dedicación a nuestros estudiantes y entre sí. Trabajamos increíblemente duro para atender las necesidades de nuestros estudiantes. Como equipo, hemos construido un esquema de este rompecabezas, y continuaremos completando cada sección hasta que la imagen esté completa. ¡Lo haremos juntos!

-LCPS Bilingual Translation/Interpretation department, tico@lcps.net 575-468-8279