Dr. Karen Trujillo was the Superintendent at Las Cruces Public Schools

Leaders, staff and students at Las Cruces Public Schools are reeling from the news that district superintendent, Dr. Karen Trujillo, was involved in a fatal accident Thursday evening.

Trujillo had been at the helm of the district since September 2019, navigating a series of crises that started with a ransomware attack, the shutdown of schools amid a pandemic, and the devastating loss of seven educators to COVID-19 

“This is an unimaginable loss,” remarked LCPS Chief of Staff Sean Barham. “Dr. Trujillo embodied selflessness and demonstrated it daily. At every roadblock, she found a way to move forward. She drew upon her many years in the classroom to be a champion for educators and an advocate for students. 

Ray Jaramillo, president of the LCPS Board of Education, concurred with Barham.  

“In my time on the board, there was never a day Dr. Trujillo didn’t show up with a plan for success – even in the toughest of times,” said Jaramillo. “She was the architect of a cautious plan that addressed the needs of every student and every educator in our district, and we supported her in her mission.” 

“It is hard to imagine how to move forward without her leadership,” added Barham. “But that’s what Dr. Trujillo would want us to do. One of her many talents was surrounding herself with capable people who kept students’ interests first, and that will be her legacy in this district.”  

Trujillo started her teaching career in Las Cruces in 1993 after receiving her bachelor’s and master’s degrees in mathematics education from New Mexico State University. After teaching math at Las Cruces High School for two years, she returned to NMSU where she received her Ph.D. in Secondary Education, Mathematics, Curriculum and Instruction. She taught at Cobre High School in Silver City and was a worked in New Mexico’s bootheel with Western New Mexico University. In 2000, she moved with her family to Truth or Consequences to teach math at Hot Springs High School and work with Mathematically Connected Communities (MC2). In 2004, she returned to Las Cruces to serve as an administrator at Las Cruces Catholic School. In addition, she taught at Alma D’Arte and from 2010 to 2018, she worked at NMSU in various capacities, teaching classes, writing grants and conducting research. During that time, she started Educators Rising NM and the Southwest Outreach Academic Research Lab and served as the Interim Dean for Research. Before coming to LCPS, she served as the New Mexico Secretary of Public Education and briefly represented District 5 on the Doña Ana Board of County Commissioners  

A memorial scholarship in Trujillo’s name is underway. More information will be shared when it becomes available.  

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-Kelly Jameson, Public Information Officer, kjameson@lcps.net

Una ‘pérdida inimaginable’ devasta las Escuelas Públicas de Las Cruces

Dr. Karen Trujillo was the Superintendent at Las Cruces Public Schools

Los líderes, el personal y los estudiantes de las Escuelas Públicas de Las Cruces se tambalean por la noticia de que la superintendente del distrito, la Dra. Karen Trujillo, estuvo involucrada en un accidente fatal el jueves por la noche.

Trujillo había estado al frente del distrito desde septiembre de 2019, navegando una serie de crisis que comenzaron con un ataque de ransomware, el cierre de las escuelas en medio de una pandemia, y la devastadora pérdida de siete docentes debido a COVID-19.

“Esta es una pérdida inimaginable,” comentó el Jefe de Personal de LCPS, Sean Barham. “La Dra. Trujillo era un ejemplo de generosidad y lo demostraba diariamente. En cada obstáculo, encontró la manera de seguir adelante. Aprovechó sus muchos años en el salón de clases para ser una campeona de los educadores y una defensora de los estudiantes”.

Ray Jaramillo, presidente de la Mesa Directiva de Educación de LCPS, estuvo de acuerdo con Barham.

“Durante mi tiempo en la mesa directiva, no hubo un día en que la Dra. Trujillo no llegara con un plan para el éxito – incluso en los tiempos más difíciles”, dijo Jaramillo. “Ella fue la arquitecta de un plan cauteloso que abordó las necesidades de cada estudiante y cada educador de nuestro distrito, y la apoyábamos en su misión.”

“Es difícil imaginar cómo avanzar sin su liderazgo,” añadió Barham. “Pero eso es lo que la Dra. Trujillo querría que hiciéramos. Uno de sus muchos talentos era rodearse de personas capaces que mantenían los intereses de los estudiantes en primer lugar, y eso será su legado en este distrito”.

Trujillo comenzó su carrera docente en Las Cruces en 1993 después de recibir su licenciatura y maestría en educación matemática de New Mexico State University. Después de enseñar matemáticas en Las Cruces High School durante dos años, regresó a NMSU donde recibió su doctorado en Educación Secundaria, Matemáticas, Currículo e Instrucción. Enseñó en Cobre High School en Silver City y trabajó en el sureste de Nuevo México con Western New Mexico University. En el año 2000, se trasladó con su familia a Truth or Consequences para enseñar matemáticas en Hot Springs High School y trabajar con Mathematically Connected Communities (MC2). En 2004, regresó a Las Cruces para trabajar como administradora en la Escuela Católica de Las Cruces. Además, enseñó en Alma D’Arte y de 2010 a 2018, trabajó en NMSU en varias capacidades, enseñando clases, escribiendo subvenciones y realizando investigaciones. Durante ese tiempo, inició Educators Rising NM y el Laboratorio de Investigación Académica de Alcance del Suroeste y se desempeñó como Decana Interina de Investigación. Antes de llegar a LCPS, trabajó como Secretaria de Educación Pública de Nuevo México y representó brevemente al Distrito 5 en la Mesa Directiva de Comisionados del Condado de Doña Ana.

Una beca conmemorativa en nombre de Trujillo está en progreso. Se compartirá más información cuando esté disponible.

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