There is a lot to celebrate today as we get ready to welcome students back for a new school year. Think about that for a minute – we’re back in school. This time last year, we were stuck at home, navigating a virtual world. We knew it wasn’t the best way for students to learn, but it was the best we could do at the time. We have come so far since then.

Over the summer, we strengthened our resources at Las Cruces Public Schools. We hired on new teachers, security guards and nurses. We equipped our schools with COVID-safe features like additional hand sanitation stations and water bottle fillers. Some of those things were in place when we brought students back last semester. Unlike last year, we are ready to bring more students back into the classroom.

Some of you will be learning virtually. In fact, the numbers for our Virtual Learning Academy went from about 250 at the end of last semester to over 800 this week. It has been a labor of love for our VLA principal, Stephanie Hanway, who has singlehandedly responded to hundreds of emails and phone calls from interested parents and students. If you are a VLA student or parent, thank you for your patience. If we learned anything last year, it is how to adapt the learning environment for every student. It will get better, too; we are hoping to expand our VLA to other parts of southwest New Mexico to connect students in other districts with the many opportunities LCPS has to offer.

There will be hiccups, and that is true of any new beginning.  We’ve learned from the past year, and Monday will be smoother. Outside of the classroom, there are so many good things going on in our district. Our Health Services staff made sure that we still have a registered nurse at each of our schools. In fact, we are one of very few districts in the nation that can say that. Athletic programs are moving forward on the fields and in practices, and our performing arts students are coming together safely. Last week, schools welcomed students back with orientations and the energy on our campuses was palpable. This is where our students belong, and our teachers are excited to be back.

There are sure to be challenges as we ease into the new normal of balancing the health and well-being of our community with our objective of offering in person learning for students across the district. We understand this, and we are ready to adapt. Your school district employs more than 2,500 educators, and they are the best in the business. We are experts in education, and we’ll continue to build the best educational experiences possible for students while the experts in the health industry continue to give us guidance on how to keep them safe.

Let’s come together as a community to keep doing what is best for our students. They are counting on us to stay the course.

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-Ralph Ramos, Superintendent at Las Cruces Public Schools

Es bueno estar de vuelta

Hay mucho que celebrar hoy mientras nos preparamos para dar la bienvenida a los estudiantes para un nuevo año escolar. Piense en eso por un minuto, estamos de vuelta en la escuela. En esta época del año pasado, estábamos atrapados en casa, navegando por un mundo virtual. Sabíamos que no era la mejor forma de aprender para los estudiantes, pero era lo mejor que podíamos hacer en ese momento. Hemos llegado tan lejos desde entonces.

Durante el verano, fortalecimos nuestros recursos en las Escuelas Públicas de Las Cruces. Contratamos nuevos maestros, guardias de seguridad y enfermeras. Equipamos nuestras escuelas con características seguras para COVID, como estaciones adicionales de desinfección de manos y llenadoras de botellas de agua. Algunas de esas cosas estaban en su lugar cuando trajimos a los estudiantes el semestre pasado. A diferencia del año pasado, estamos listos para traer más estudiantes al salón de clases.

Algunos de ustedes aprenderán virtualmente. De hecho, las cifras de nuestra Academia Virtual de Aprendizaje pasaron de 250 al final del semestre pasado a más de 800 esta semana. Ha sido un trabajo de amor para nuestra directora de VLA, Stephanie Hanway, quien ha respondido sin ayuda a cientos de correos electrónicos y llamadas telefónicas de padres y estudiantes interesados. Si es un estudiante o un padre de VLA, gracias por su paciencia. Si algo aprendimos el año pasado, es cómo adaptar el entorno de aprendizaje para cada alumno. También mejorará; Esperamos expandir nuestro VLA a otras partes del suroeste de Nuevo México para conectar a los estudiantes de otros distritos con las muchas oportunidades que LCPS tiene para ofrecer.

Habrá contratiempos, y eso es cierto en cualquier nuevo comienzo. Hemos aprendido del año pasado y el lunes será más tranquilo. Fuera del salón de clases, están sucediendo muchas cosas buenas en nuestro distrito. Nuestro personal de Servicios de Salud se aseguró de que todavía tuviéramos una enfermera titulada en cada una de nuestras escuelas. De hecho, somos uno de los pocos distritos del país que puede decir eso. Los programas deportivos están avanzando en los campos y en las prácticas, y nuestros estudiantes de artes escénicas se están reuniendo de manera segura. La semana pasada, las escuelas dieron la bienvenida a los estudiantes con orientaciones y la energía en nuestros campus fue palpable. Aquí es donde pertenecen nuestros estudiantes y nuestros maestros están emocionados de estar de regreso.

Seguramente habrá desafíos a medida que nos adentramos en la nueva normalidad de equilibrar la salud y el bienestar de nuestra comunidad con nuestro objetivo de ofrecer aprendizaje en persona para los estudiantes de todo el distrito. Entendemos esto y estamos listos para adaptarnos. Su distrito escolar emplea a más de 2500 educadores y son los mejores en el negocio. Somos expertos en educación y continuaremos creando las mejores experiencias educativas posibles para los estudiantes mientras los expertos en la industria de la salud continúan brindándonos orientación sobre cómo mantenerlos seguros.

Unámonos como comunidad para seguir haciendo lo mejor para nuestros estudiantes. Cuentan con nosotros para mantener el rumbo.